美国大学本科申请大变革?申请者或成最大赢家

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刚刚过去的11月15日是许多美国大学申请者申请2020年秋季入学的“早申请(ED/EA)截止日期”,这个日期也标志着申请者们完成了一项里程碑式的重要任务。宾夕法尼亚大学率先公布了早申请的数据:学校功守道6088份本科申请,比去年同期下降了14%。虽然申请季还会继续持续数月,但是有一批幸运儿将会于12月就收到心仪大学的录取,在美国大学申请时间表上提前画下句号。

虽然2020年的大学录取正在有条不紊的进行中,但是对于申请者们来说,他们面对的有可能是一个“变革之年”。2019年9月,美国大学招生咨询委员会(NACAC)召开的全国大会上,宣布了针对《道德与专业守则》(code of Ethics and Professional Practices )所进行的三项重大修改,这些变化将可能从方方面面影响、甚至改变今后大学招生的状况与格局。

三大变化包括:

1、允许学校在“早申请”阶段为申请者或学生运动员提供激励措施,例如奖学金、经济援助,或者其他极具诱惑的福利;
2、允许学校在一个学生已经缴纳了其他学校录取定金的情况下,仍然录取该学生;
3、允许学校主动劝导和吸引之前的申请者或目标学生转入本校。

一旦这些措施开始生效,那么目前大学申请者面临的“最迟答复日期”就将不再具有实际效力,大学之间争夺学生的“战争”也将越演越烈。

其实,NACAC的这些改变并不是一夜间发生的。这些“允许”都曾经是写在《道德与专业守则》中的“不允许”。大约2年前,美国司法部就NACAC《道德与专业守则》进行了调查。司法部认为,原来的规定对5月1日(最迟回复日期)以后大学招生的限制可能会导致学生错过接受低成本教育的机会。尽管NACAC对司法部的结论提出了反对意见,但他们事实上别无选择,只能遵守裁决,否则会危及整个组织的正常运行。

这些变化到底对大学录取的过程和结果究竟有什么影响呢?

首先,由于学校被允许相互“挖墙脚”,原本该于5月初结束的申请季的将可能会延伸到开学之前。学生将有更长的时间和更多的机会来权衡手上的录取通知,决定最终入读哪所学校。参与“早申请”的学生也有了更多的动力:原先的“早申请”仅仅意味着比常规申请更高的录取率(例如布朗大学的早申请录取率达到18%,而常规申请录取率只有4.8%),但并不会附带其他的优势。NACAC实施新的规定后,学生们可能会因为早申请获得额外的奖学金和福利,这对于家庭经济条件并不优渥的学生来说,是巨大的吸引力。

美国大学本科申请大变革?

新规还会对招生经费产生影响。目前,招生已经在许多大学的预算中占据了相当的比例。私立和非营利大学招收一名学生的平均成本达到2232美元,公立大学成本578美元/人,社区学院是118美元/人。既然规则已经改变,招生过程会持续到夏季末尾,招生成本会进一步上涨吗?那费用最终从何而来,会转嫁给学生吗?这是在接下来的几年里大学和申请者都会关心的问题。

此外,为了防止被其他大学“挖墙脚”,阻止其他大学用经济等利益“拐走”自己已经录取的学生,大学可能会想办法提高入学定金的金额。由于定金是无法退还的,高额定金会促使学生三思而后行。

哪些机构和群体能够从变化中享受更多的权益呢?

美国司法部推动这些改变的理由是为了保护申请者,帮助学生在大学申请的过程中利益最大化。今后学生申请大学的过程会和求职的过程越来越相似——那些充分准备,并且耐心等待的学生有可能获得更好的offer,然后再让学校相互竞争,从而获得更多的入学福利,从容的作出决定。当然啦,如果学生在不同的大学之间左右摇摆,也可能会面临更大心理压力,甚至由于表面的利益作出非理智的选择。

几家欢喜几家愁,伴随着学生的“甜蜜烦恼”,新的规定也会给许多利益相关方带来麻烦。对于那些校友捐赠比较微薄,收入严重依赖学费的大学来说,他们是“学生争夺战”中的绝对弱势一方。学生现在被允许在最后一刻被竞争机构挖走,就意味着这些已经苦苦挣扎的学校可能会遭殃。如果跟风提供大额学费优惠,学校的运营和开支就会面临很大的危机;如果拒绝提供优惠,那么优质生源又从何而来呢?根据穆迪投资服务公司的数据,私立大学以为每年11所的速度倒闭,预计这一数字在未来几年还会进一步增加。目前,大约有750所小型私立大学的收入难以支持开支。

同样,预算较低的小型学校或社区大学可能难以与大型学校竞争。大型学校可能会在招生上一掷千金,针对每个目标学生花费数千美元。小学校可能只能“出奇制胜”,想出创新的方法来招收和留住他们的学生。毕竟,即使招生成功,难保学生第二年会不会转学离开。在各个高中工作的大学申请辅导员可能也会成为新规的“受害者”。原本学生5月初就会结束申请,可是现在会拖到夏末。辅导员们原本应该结束忙碌的申请工作,开始享受轻松愉快的假期,和家人共度美好的夏天。可是以后可能要在暑假持续工作,继续支持和帮助那些周旋在学校之间,迟迟无法作出决定的申请者们。

有人会说,“学生争夺战”听起来很合理。商业世界中,大公司和小公司的人才竞争也正是如此,这就是市场对资源的导向作用。可是不能忽略的是,教育行业和商业有着本质的不同,在经济和资源方面“更有诚意”的学校,不一定是最适合所有人的学校。

来自美国大学招生咨询委员会的“三个大招”,到底会成为学生在申请过程中变被动为主动“三板斧”,还是会成为压在大学招生办头上的“三座大山”;美国大学申请时间表会不会继续被延长,游戏规则会不会越来越复杂,我们只能等待时间给出答案。更多美国大学申请干货,请关注美国留学中介续航教育。

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