唯有了解死亡,才能彰显生命的可贵,耶鲁大学哲学死亡课讲了什么?

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在新冠疫情这个特殊时期,死亡这个沉重的话题又一次逼近每一个人。这是我们所有人都无法回避,却也是一个无法轻易提及的话题。耶鲁大学的教授谢利·卡根在2007年就开设了这一门哲学课程:死亡课。作为公开课公布了讲座视频之后,总点击量超过数亿次。这门课在全球引起轰动,成为了最受欢迎的国际公开课。课程的主讲人谢利·卡根也因穿着牛仔裤,帆布鞋,盘腿坐在讲台上和大家侃侃而谈的形象深入人心,成为年轻人追捧的“明星教授”。

后来,他出版了《耶鲁大学公开课:死亡》一书邀请读者系统反思死亡的哲学之谜,以更清晰的概念探讨死亡的意义为何,从形而上学到价值观,认真、理性地思考生命和死亡的真相。死亡是我们最重要的课题,因为所有的生命都指向终点,我们每一天都离终点更近一些,这是在所有形式的生命体中,最为确定无疑的事。

这本书共有16个章节,而公开课有26讲,课程在耶鲁的官网、Youtube都有视频,网易公开课有中文字幕。书和课程的主要内容有以下几个部分:

1、关于灵魂存在的争论

2、关于灵魂永生的争论

3、死亡的本质

4、死亡之痛

5、生命的价值

6、面对死亡而活

7、自杀的合理性与道德

耶鲁大学哲学死亡课讲了什么?

这门课程是以哲学角度讨论死亡,下面,小编就简单总结几个主要的讨论内容。

一、我们有没有灵魂?

现在,关于死亡比较普遍接受的观点就是我们有灵魂。也就是说,我们不只有肉体,我们不只是一块块肉和骨头。相反,我们还有一部分,也许正是那核心的部分,某种不只是物理的(physical)东西,它是我们精神的、非物质的部分。谢利·卡根将称它为灵魂。大部分人都相信有灵魂,大部分美国人都相信存在着某种非物质的灵魂。这种常见的观点认为,由于这种非物质的灵魂存在,我们很有可能死后仍然活着。死亡是我们肉身的灭失,但是我们的灵魂是非物质的,所以在我们死后会继续存在。不管你是否相信有灵魂,你可能至少会希望灵魂存在,因为那样你就很有可能死后仍然以另一种形式活着。

经过理性的推到和论证,谢利·卡根并没有提供一个准确的答案。我们有没有灵魂需要一个最可靠的解释,但是目前的各种理论都没能提供出证据,所有,他没有完全否认也没有同意。

二、死亡为什么不好

我们避讳这个话题都是因为我们害怕死亡,我们都认为死亡是不好!要是我们都不会死就好了。

如果有了灵魂,至少就有永生的可能。我们不用带着恐惧和绝望面对死亡。但是为什么死亡不好?在考虑这个问题的时候,我们假设人类没有灵魂,身体的死亡就是作为一个人的生存的重点。那么,一旦我死了,我就不存在了,不存在为什么对我不好?

在考虑这个问题时,重要的是要清楚我们要问的问题,我们并不是在问死亡过程是否有害或如何有害。死亡过程可能是一个痛苦的过程,也可能是一个完全没有痛苦的过程。不考虑这个过程,,纯粹的不存在为什么是坏的?常见的观点认为,生命是美好的,如果死亡就会失去生命,失去了生活中的美好事物。似乎是自己的一些都被剥夺了,这就能说通为什么死亡是不好的。

就像古希腊哲学家伊壁鸠鲁(Epicurus)写道:“死亡对我们来说是最可怕的疾病,对我们而言,这无济于事,因为只要我们存在,死亡就不会与我们同在。但是当死亡来临时,我们就不存在了。然后,它既不关心死者,也不关心活着的人。”

再者,人类对死亡的恐惧是因为时间不可控,没有人知道死亡何时来临,也许几十年后,也许几小时后。而谢利·卡根认为,对时间的不可控并不一定是坏事儿。他有一个例子:假设星期一我开枪打约翰,他中弹后慢慢流血,直到周三才死。同时,在星期二,我心脏病发作而死。我杀了约翰,但是什么时候?

就像这个杀人的例子,事实会过时,死亡来临的时候,可能是有坏处,但死亡之后我们不复存在,那死亡带来的坏处似乎也不存在了。死亡的坏处是在一个人死亡之前,还是死亡的瞬间,还是死亡之后?

假设某人的寿命很长,他活了90年,大家都觉得他似乎可以合理的死去了。但是,我们怎么知道他本来是不是能活到120岁呢。如果他90岁死亡了,我们是不是可以说死亡对他没有什么坏处。想象一下,如果他只活了50年。那是不是失去了本来拥有的40年,我们可以说死亡对他有坏处,剥夺了他本来可以有的40年。但是,他已经死亡了,已经不存在了,坏处是不是也不存在了?

三、长生不死

我们知道死亡是生命的终止,所有都希望能尽量延长或者的时间,如果能长生不死是不是最好?谢利•卡根的观点是,不死不代表不老。随着时间的推移人是各种器官都在衰竭,越来越老,不能过着和年轻时一样的生活,甚至可能需要靠药物维持生命。这种时候,你过得生活就不是你所期待的生活了。另外,就算能长生不老也未必是好事。如果时间停滞,那就不会有时间的概念,就想是在一个圈子里挑不出来,没有希望和期盼。生命的1天和100天,1年和100年也都没有什么意义了。

最后,谢利·卡根还讨论了自杀的合理性,如果考虑到自杀至少是一个人掌握了自己生命结束的时间,我想活就活,我想死就死,自杀似乎有合理性。但是,从道德角度,轻易放弃生命是不道德的。这一门课最终的结论:死亡是“生的局限性”,是生命的参照物,唯有了解死亡,生命的可贵才能彰显。直面死亡、思考死亡,就是思考人生。更多美国留学资讯,欢迎继续关注我们。

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