Thorstein Veblen头像

Thorstein Veblen

身份简介:

经济学家、政治经济学主编

中文译名:

托斯丹·凡勃伦、托斯丹·邦德凡·勃伦

国籍:

美国

出生地:

美国威斯康星州卡托

出生日期:

1857年7月30日

逝世日期:

1929年8月3 日

太阳星座:

狮子座

学历:

卡尔顿学院本科

耶鲁大学博士

康奈尔大学博士


代表作


《有闲阶级论》

《营利企业论》

《德帝国与产业革命》

《近代所有制与营利企业》

《对和平的本质及其永续条款的探究》

人际关系


父亲:

托马斯·凡勃仑(Thomas Veblen)

母亲:

卡丽·邦德(Kari Bunde)

妻子:

第一任:艾伦·洛夫(Ellen Rolfe)1888-1911

第二任:安·布莱德利·毕凡思(Ann Bradley Bevans)1914-1920

好友:

约翰·贝茨·克拉克(John Bates Clark)

赫伯特·达文波特(Herbert J. Davenport)

芝加哥大学哈佛大学

约翰·杜威(John Dewey)

约翰霍普金斯大学


·《政治经济学杂志》

·炫耀性消费

·女权主义

成长经历


托斯丹·凡勃伦(Thorstein Veblen)来自具有挪威血统的大家庭,家中有十二个孩子,凡勃仑排名第四。他的父母于1847年9月16日从挪威移民到威斯康星州密尔沃基时几乎身无分文也不懂英语。不过因为父亲在木工和建筑方面的知识以及他妻子的支持与毅力使他们在明尼苏达州内斯特兰德建立了一个家庭农场,如今这个地方成为国家历史地标。

虽然家里最初条件拮据,但凡勃仑的父母还是竭尽全力让孩子们接受良好的教育。他的父母也在休闲时间努力学习英语,并带领孩子们一起阅读挪威文学。与当时的大多数移民家庭不同,凡勃伦和他的所有兄弟姐妹不仅接受了基础教育,还在附近的卡尔顿学院接受了高等教育。据说凡勃伦的姐姐艾米丽(Emily)是第一个从美国大学毕业的挪威移民。家中长子安德鲁·凡勃伦(Andrew Veblen)日后还成为爱荷华州立大学的物理学教授,也是美国著名数学家之一普林斯顿大学的奥斯沃德·凡勃伦(Oswald Veblen)的父亲。

1874年,年仅17岁的凡勃伦被派往明尼苏达州诺斯菲尔德的卡尔顿学院就读。凡勃伦在年轻的约翰·贝茨·克拉克(John Bates Clark)的指导下学习经济学和哲学,后者后来成为新古典经济学新领域的领导者。克拉克对凡勃伦的影响是巨大的,而当克拉克开始邀请他进入经济学正式研究之时,凡勃伦开始认识到假设经济学的本质和局限性。 凡勃伦后来对社会科学产生了兴趣,选修了哲学,自然历史和古典语言学领域的课程。在哲学领域内,赫伯特·斯宾塞的作品吸引了他。他对自然历史和古典语言学的研究也影响了他科学著作的写作习惯。

1880年从学校毕业后,凡勃伦前往约翰霍普金斯大学学习哲学。在约翰霍普金斯大学期间,他在查尔斯·桑德斯·皮尔斯(Charles Sanders Peirce)的指导下学习。由于未能获得奖学金,他离开约翰霍普金斯大学前往耶鲁大学深造,并于1884年获得了哲学博士学位,主修哲学,辅修了社会研究。

职业生涯


1884年从耶鲁大学毕业的凡勃伦虽然学科研究能力得到业内认可,但可能由于他的毕业论文《报应主义的道德依据(1884年)》太过尖锐,抑或是他少数族裔的身份等原因,他没有获得任何大学职位的邀约。无奈之下他回到了自己家的农场,并潜心研究和阅读经济学著作。这一经历也激发了他后来撰写著作《美国高等教育》(1918年)。在那本书中,他声称大学为了自己的利益和盈利能力而牺牲了真正的学术价值。1891年,在经济学教授詹姆斯·劳伦斯·劳克林(James Laurence Laughlin)的指导下,凡勃伦离开农场回到研究生院,在康奈尔大学学习经济学。在劳克林教授的帮助下,他于1892年成为芝加哥大学的研究员。在此期间他从事了许多与《政治经济学杂志》有关的编辑工作。《政治经济学杂志》是学术界的权威杂志。在这段时间他也陆续发表了一系列论文。凡勃伦在芝加哥大学一直属于边缘人物,但在那里他教了很多课。

1899年,凡勃伦出版了他的第一本著作,名为《有闲阶级论》。不过这部著作并没有让凡勃伦在芝加哥大学地位提升。他的学生认为他的教学“可怕”。加之任教期间,他的婚外情让人们对他看法不一。1909年,在斯坦福大学,凡勃伦因女权主义者和婚内出轨者的矛盾身份被众人嘲笑,于是他被迫辞职。

在密苏里大学经济系主任赫伯特·达文波特(Herbert J. Davenport)朋友的帮助下,凡勃伦于1911年在那儿接受了职位。他在1914年出版了另一本他最着名的著作,《工艺的本能和工艺美术水平》(1914年)。第一次世界大战开始后,凡勃伦出版了《德帝国与工业革命》(1915年)。他认为战争对经济生产力构成威胁,并且将德国的威权政治与英国的民主传统进行了对比,并指出德国的工业化并未催生出进步的政治文化。

到1917年,凡勃伦搬到华盛顿特区,与伍德罗·威尔逊总统(Woodrow Wilson)委托的一个小组合作,分析第一次世界大战的可能和平解决方案,并最终体现在他的著作《对和平的本质及其永续条款的探究》(1917)中。这标志着他职业生涯的一系列明显变化。他与其他几位包括查尔斯·比尔(Charles A. Beard),詹姆斯·哈维·罗宾逊(James Harvey Robinson)和约翰·杜威(John Dewey)等学者创立了社会研究新学院。从1919年到1926年,他撰写了《工程师和价格体系》。

著名理论


凡勃伦最著名的理论当属休闲阶层理论。1924年 凡勃伦批评传统的静态经济理论,为制度经济学的观点奠定了基础。作为社会学和经济学家,他没有将经济学与社会科学分开,而是研究了经济与社会和文化现象之间的关系。一般而言,对制度经济学的研究将经济制度视为文化发展的更广泛过程。“炫耀性消费”是他著作中提到的概念,旨在批评休闲阶级在促进浪费消费中的作用。他定义为在商品上花的钱超过其价值。该术语起源于第二次工业革命,当时由于资本财富的积累,出现了新贵阶级。他解释说,经常与商务相关的休闲阶层的成员是那些也从事炫耀性消费的人,目的是通过其社会力量和声望的体现来给整个社会留下深刻的印象。换句话说,社会地位是通过消费方式而不是个人的经济收入来获得和显示的。随后,其他社会阶层的人们会受到这种行为的影响,努力模仿休闲阶层。这种行为导致的是一个以浪费时间和金钱为特征的社会。与当时的其他社会学著作不同,休闲阶级理论侧重于消费而非生产。

凡勃伦还提出过商业理论。他的中心议题是“商业”与“工业”之间的摩擦。 凡勃伦认为“企业”是所有者和领导者,其主要目标是公司的利润,但为了保持较高的利润,他们经常努力限制生产。通过以这种方式阻碍工业系统的运作,“商业”对整个社会产生了负面影响。凡勃伦认为商界领袖是社会上许多问题的根源,他认为这应该由工程师等人领导,他们了解工业体系及其运作,同时也对社会的整体福利更感兴趣。

Thorstein Veblen

凡勃伦被认为是美国制度经济学鼻祖。他的贡献不仅仅是“炫耀性消费”一词。他对经济系统进行研究的进化方法对于理解新的全球经济具有重要的价值。凡勃伦还曾在著作中提到妇女的行为反映了时空的社会规范。他认为,工业时代的妇女仍然是其“野蛮人身份”的受害者。这使凡勃伦成为现代女性主义的先驱。他的作品也经常被美国文学作品引用。凡勃伦对美国经济政治以及社会的影响深远。克林顿总统在向挪威国王哈拉尔德五世致辞时,曾赞扬凡勃伦是一位伟大的美国思想家。

参考信息:

Thorstein Veblen,Wikipedia

Thorstein Veblen,Econlib

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