申请美国大学,什么样的课外活动可以为你加分

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提到美国大学申请的问题,无论你是DIY申请还是寻求中介的帮助,都会遇到这样的问题:学校的申请表格上需要你填写并细化自己参加课外活动的经历,并且在文书写作的时候也需要你提及之前做过的一些活动,或者兴趣爱好。然而对于大部分从小被各种补习班竞赛班安排满生活的中国学生来说,真正能做到花时间培养自己特定爱好的同学少之又少,导致很多学生在面临个人文书写作的时候,都抱怨没有什么好写的。为此,很多学生为了可以提高自己的美国名校竞争力,在申请前疯狂包装自己。“刷活动”就成为了留学圈内比较流行的词。很多学生都觉得只要活动做得多,就更容易被美国大学录取

但其实,招生官是想通过课外活动的经历来了解学生的素质和能力。活动保量不保质,或许可以提高你的录取几率,但归根结底,对自己个人发展并没有太多作用。那么,今天我们就来说一说选择怎样的课外活动既能为自己的申请加分又能让自己有更多收获呢?各个机构、申请专家总结出来的美国招生官眼里好的活动需要具备以下几个特征:1、真实的兴趣(genuie interest);2、领导才能(leadership);3、持之以恒(commitment);4、杰出成就(a record of excellence)。由此来看,一些短暂的“速食互动”例如一次性支教、参观养老院等等就显得毫无作用。招生官更希望从学生参加的活动中看出学生智力、人格、领导力、和才艺等方面的能力和素质。而这些能力和素质会通过社区服务、或与自己兴趣爱好相关的活动得到最佳体现。

1、社区服务

几乎所有美国大学申请表格中的课外活动部分都会有一个分栏需要学生填写自己参加过的社区服务。别小瞧这一栏,它其实是决定学生是否被录取的一个很重要的衡量标准,因为这关系到学生是否会对自己的母校以及社区产生积极地影响、是否会帮助身边的同学、是否会在毕业后对母校发展做出贡献。所以,美国顶尖大学招生官更青睐那些发自内心去参与社区服务,并且可以带着这份意识在毕业以后更好的回馈于社会的学生。

学校让学生参与社区服务的另外一个目的就是培养学生对弱势群体的同理心。很多申请美国本科的中国学生家庭条件大多在中上等。美国当地申请常青藤顶级院校的申请者中也有相当一部分的学生来自经济条件优渥的家庭。这样的家庭有能力也有经济基础培养自己的孩子成为藤校精英。因此学校为了推进教育公平的改革制度,同时也想要引导培养同学们的同理心,让每个学生具备人道主义精神,就会希望让他们主动去帮助那些没能享受同等教育资源的群体。这也解释了为什么很多有社会地位的名人呼吁在优越环境中成长的同学们要给予别人更多关怀。

需要注意的是,社区服务并不是走马观花,浅尝辄止。近年来大学生去农村支教给当地孩子们带来的心理压力以及其他一系列社会问题,让大家开始反思盲目去乡村支教给当地孩子带来的负面影响。同理,如果申请者只是为了申请名校才偶尔去几趟敬老院,去高中给农民工子女上几堂活动课,这样的方式很难得到招生官的肯定。如果申请者对敬老院探望孤独老人,去农村支教并没有太多兴趣,可以从自己感兴趣的方面做起。

2、与自己兴趣爱好相关的活动

申请者需要找到自己想做的活动,这样才会有收获和感悟。在学生做自己真正感兴趣的事情的时候,他才会把参与活动看成探索自己兴趣和成长的一个机会,而不是为了大学申请而必须去做的事情。如果你身边没有自己感兴趣并且适合自己的活动,那么你可以选择自己开展一个项目。比如你想尝试创业,或者想帮助身边的人,那你可以组织义卖或者其他创业项目。当然,你参与的活动并不能仅仅止步于计划书,而是需要有计划的实行,并且在实行过程中尽量做到最好。

如果申请者的资源不丰富,兴趣爱好不广泛,也没有学生会主席的履历或者社团老大的经验,那么申请者可以通过以下方法为自己的文书积累素材。

1、 发现一个大家普遍认同的问题:比如你觉得学校的饮用水水质差;或者觉得学校里面总有人吐口香糖(这些已经是最基础的问题了,笔者仅希望通过此例证明最简单最基础的问题也可以得到升华)。发现问题这件事本身就能够体现出你的观察思考能力和社会责任感。

2、 设定一个可重复,可以量化的解决方法:比如每周过滤一下饮用水,测量杂质含量,并将数据交给校长;每周清理半小时口香糖,并称重统计重量。在这个步骤中,量化很重要,能够增添学生参与活动的真实性,也能直观体现学生的探究意识和持之以恒的精神。

3、 提升你的活动的感召力:比如给同学做水质调查问卷,将数据交给校长;用你的收集记录的口香糖数据来做出宣传海报,呼吁大家不随地吐口香糖。这个步骤能体现出你的公众引导能力。

4、 让更多人加入你的行动:比如你可以创建一个研究水质的小团队,让一部分人查阅达标指数,另一部分任监测学校饮用水质,还有一部分人负责撰写报告并提交给校长;创建一个清理口香糖的团队,让一部分人每周清理,另一部分人每周做宣传,还有一批人轮班在学校休息时间站岗监督乱吐口香糖的现象。这个过程能够直接体现你的领导能力。

5、 推广品牌:比如为你的小团队创建网上博客,发布你们最新的动态,进一步增添影响力。这一步是创造成果的过程。

看完这五步,我们回头想一想,是不是可以将一个特别没劲的普遍问题衍生成为一个紧贴前文四条“好活动定义”的活动?当然,是否能够将理想的“好活动”变成实际行动,让自己不为缺少活动,文书没有素材可写而担忧,靠的还是自身的实力。除此之外,学生一定要充满自信,相信自己能够做好,不要觉得做“小事”是掉价的,是没有价值的。

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3、如何规划自己的课外活动行程?

学生可以从高一或初三开始就着手参与有意义的社区服务。一开始学生可以多尝试参与一些自己感兴趣的项目。在有了明确方向之后,可以把活动集中在一两个以内。如果让招生官看到大量的活动参与记录,会让其怀疑学生是否有时间全身心投入到所说的每一项活动中。因此,与参与时间短,数量多的活动记录相比,招生官更希望看到学生能够在一两项活动中有长时间的投入。

学生找到自己感兴趣的项目之后,就可以开始在当地寻找相关的公益机构,或者在网上寻找可以远程进行的活动。如果找不到符合要求的,学生可以利用邻里资源开展小范围的公益活动。另外,学生还可以充分利用暑假的时间参与课外活动。大学招生官也对学生如何度过暑假非常感兴趣。在参与课外活动的同时,学生可以去心仪的大学进行参观,或者参加可以获得学分的暑校,这些行程都可以帮助学生在招生官那里提升自己的印象分。

其实,我们不必为了完善申请材料而去做公益,也不必为了有一份体面的简历去做一些自己并不感兴趣的活动。可能“别人家的孩子”已经成为了联合国和平大使、拿了世界级科学竞赛金牌、拍出了奥斯卡最佳短片,但这并不代表没有亮眼成就的“普通人”就无缘名校。最重要的是你要找到自己感兴趣的方向,并向招生官展示出你在这个领域是如何不断挖掘自己潜能,对社会有更好的认知的。

把复杂的事情完成是幸运,把简单的事情做好是本事。

以上就是本期的所有内容,小编建议想要申请美国大学的学生和家长一定要提前做最准备,这样才能增加进入自己心仪名校的机会,感谢大家的收看,我们下期再见。有关于美国大学申请的问题,欢迎咨询美国留学中介续航教育。

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