弗吉尼亚理工大学(Virginia Polytechnic Institute and State University),官方简称Virginia Tech(VT)。这所学校是位于黑堡(blackburgh)的一所公立大学,学校距离杰弗森公家森林公园(Jefferson National Forest)不到十五分钟的车程。VT创建于1872年,全美有六个校区,在其他的国家也设有研究及教育中心。它也是公立大学中少收的保留学院团的高级军事院校之一。弗吉尼亚理工大学主校区有数千亩,大多数的建筑都使用霍奇石(Hokie Stone)作为主建筑材料,建筑都呈现着灰色的,同时也惨杂着一些棕色和粉红色的状态。因为霍奇石的颜色十分特殊,有一个游客委员会就在2010年的时候提出并通过了一项决议要求学校的主校区的建筑物的材料里必须含霍奇石。不难看出,这是一所周围环境和校内建筑都很有独特风格的学校,在它一百多年的历史里又出现了什么样有趣的传统呢?

延续百年的雪仗

弗吉尼亚理工大学从11、12月天气会开始转凉,天空中也是开始飘落雪花。拿出准备过冬的衣服一层层的把自己裹好却还是免不了寒风刺骨和刮脸。一片白雪皑皑的时候,总有人不怕冷的要组织一场大规模的打雪仗比赛。在这个比赛里会分会军团成员和非军团成员,也被称为平民(civilians)和学员(cadets)。一般平民的数量都会远超学员的数量,这种情况下,学员在比赛中非常不利,因为平民会不断出现,似的比赛非常的混乱。平民和学员都会尽自己的全力从厚厚的积雪中制造自己的武器来攻击对方,尽管很寒冷,但是每个人都很享受这个比赛。

这个比赛其实已经是弗吉尼亚理工大学的老传统了,从摄影师拍摄的照片中可以看到,早在1972年便有了年度打雪仗大赛,来庆祝每学年的第一场大雪。每一次的比赛参与的人数都会增多,在2015年的时候竟然达到了2,900人,比组织者预想的要高出50%。

不一样的马拉松

VT曾发生过一起轰动一时的持枪杀人案。在2007年的4月16日的时候,枪手赵承熙在学院里射杀32人后自尽。在这32人里,年龄从18岁至76岁不等,来此各个学术领域和种族信仰的群体,他们的家人在那一天都体会到了痛心的感觉。弗吉尼亚理工大学为了纪念这32个人的牺牲,特别的制作了“we remember”的网站和一系类的活动。以2019年为例,4月13号上午会有3.2英里的马拉松,之所以将马拉松的距离定在3.2英里是为了纪念07年逝世的32个人。在4月16号的午夜开始会有持续一整天的悼念活动。从点燃蜡烛的仪式开始,在这个仪式中将会有学生代表念一遍32名受害者的名字,点燃的蜡烛也要24小时之后才能熄灭。在熄灭仪式之前,人们会在纪念馆里放置花圈和默哀,用着着方式表达对他们的思念和尊重。11点59分开始蜡烛的熄灭仪式,蜡烛被熄灭但是火苗会被带到 Burruss Hall 继续保存,这个行为代表着这32名受害者永远不会被忘记。

冰与火之校,弗吉尼亚理工

把传统戴在身上

弗吉尼亚理工大学有一个关于戒指的传统,目的是通过传承旧戒指、设计新戒指的方式将每一届学生联系起来。这个传统开始于1911-1912的学期,当时1911-1914的四届学生参与设计了他们的四个指环,这个传统便延续了下来。在2011年还举行了戒指传统传承一百年的活动。在一开始,弗吉尼亚理工学院就特地的为每个班级设计了一枚独特的戒指,如今每年学校还会为每个班级引进新的设计系列和设计元素,也会有一些从以前的戒指图案里演变的新的元素。弗吉尼亚理工大学是少有的几所学校里会每年重新设计指环的一个学校。设计好的戒指也不会立马就发给学生,发放戒指的方式是通过戒指舞会(The Ring Dance),这是一个从1934开始形成的传统。学校在这个春季举办的戒指舞会上把戒指发给大三的学生,并且庆祝学生们步入高年级。

当学生们从学校毕业以后,戒指便成为了校友会的象征。弗吉尼亚理工大学队友购买的戒指也有相后续的担保,比如你要更改尺寸,毕业后发现自己的戒指尺寸不合适了,戒指损坏了,都可以联系校友工会等到帮助。每一个戒指的图案背后都有一不一样的意义和象征,让弗吉尼亚理工大学的学生戴戒指也让校友和学生更好的团结起来。

小鸡霍奇

霍奇鸟(HokieBird)是一个长得像土鸡一样的吉祥物,这只小鸟的来源是学校最初的吉祥物——战斗的火鸡。慢慢地,这只小火鸡从一只鸡的形象变成了人形的吉祥物,名字也被应用到了弗吉尼亚理工大学的运动队名当中,这支队伍被称之为“霍奇(Hokies)”。有意思的是,学校的游泳队采用的是变体“H2Okies”当做他们的队名。而且在弗吉尼亚理工大学就读的学生就会称自己为霍奇人。

弗吉尼亚理工大学也将火鸡身上的紫红色作为整个学校官网的主色调,很有特点,当你一看到紫红色就会联想到霍奇。学校借由霍奇的身份给学生列出了一个“霍奇的桶型清单(The Hokie Bucket List)”,这个清单是为了使学生更好的体验在弗吉尼亚理工大学的生活的。里面一共有72个任务,其中的前18个是每一个霍奇人一定要体验的。甚至教职员工也可以在清单里的每一个活动中找到属于自己的快乐。

弗吉尼亚理工大学的有些方面让人感到冰冷,比如寒冷的冬天,排名优异的理工专业,挺拔的建筑,但VT的地理位置、气候、文化、学习氛围都会让进入校园要开始成为霍奇人的学生有归属感。如果你是一个在意吃的人,VT的食堂在全美都可以排上名次,还有学校附近的中餐厅解馋,莫斯艺术中心(Moss Art Center)每学期也会有音乐会和演出,打雪仗比赛等等,你也可以通过参加这些活动来丰富你的课余生活。这所学校,有丰富的活动,美丽的黄昏,对过去的尊重,每一的方面都像火一样能让你感受到爱和温度。如果你有美国留学申请的任何问题,欢迎联系续航教育,我们一样温暖。

文章回顾:

弗吉尼亚理工申请须知

弗吉尼亚理工转学指南

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