“如果你是单身,没有伴侣,也靠不了家里人,读博士真的很难”

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美国所说的“Graduate Education”不仅仅指硕士教育,也包括博士教育,有些同学甚至可以跳过美国硕士申请,直接申请博士。如今,在全美各地的研究生、博士生游行示威中,许多激进的示威者都是国际生。因为他们面临的经济困难和签证困难可比美国本地同学大得多。

当伊朗学生Marjan去年六月离开纽约时,她以为回去的时间不会超过几个月,不过是一趟例行回家的旅程。作为一名国际生,她不得不回伊朗续签签证。不过,对她来说也是一个小假期,她刚刚在新学院(The New School)完成了博士学位的五年级课程,而且拿到了秋季学期的两个助教职位。她今年33岁,5月份毕业之后前途光明,可以从事一份全职的经济学工作。

在办理签证时,领事官员认为她的申请需要接受“极端审查”。这是特朗普于2017年实施的一项政策,加上旅行禁令,这使得移民局能从穆斯林移民申请者中筛选公民。这位官员没有给Marjan一个严格审查她的理由,也没告诉她需要多长时间才能完成审查。她只能在伊朗等待消息。

已经过去半年了,大使馆一点消息都没有。“这对我的事业的伤害是巨大的,”Marjan说,“就好像你的生活被打断了。”如今,她的助教工作已被别人永久性取代了,她可以继续做一些科研的工作,但是由于美国的制裁,她无法兑现工资。由于错过了一个学期,今年5月她也不能毕业,要一直等到2021年。同时,她每个月还要为她布鲁克林的公寓交1200美金的租金,因为房东拒绝让她转租。

但是她没有放弃,她联系了同为国际生的Aria Vaghayenegar,他是新学院研究生会的代表。几周内,Vaghayenegar和另一名成员说服学校校长代表Marjan给领事馆写信。他们还发动国际生中心从国会那里寻求帮助。

Vaghayenegar说:“我们的成员中有一半是国际成员……他们比国内学生需要更多的保护,我们竭尽全力为他们争取。”学生会无法让学校赔偿Marjan今年的工资损失,但是一份今年春季生效的合同保证给签证出现问题的学生们一份工作。如果今年春季Marjan拿到签证,学校必须给她一份工作或者偿还她的教学津贴。

与美国学生相比,国际生对就业市场趋紧的影响更为强烈。F-1签证禁止持有人每周工作超过20小时,本地人还可以打零工补贴生活费,但是他们不可以。哈佛大学四年级博士生,学生会成员之一Ka Ya Lee说:“基本上,我不能进医院急诊。”她靠每月1900美元的津贴生活,其中一半用于房租。“如果你是单身,没有伴侣,也靠不了家里人,读博士真的很难。”

“如果你是单身,没有伴侣,也靠不了家里人,读博士真的很难”

2017美国大学教授协会一项研究发现,高等教育中四分之三的教职人员不教书,教学主要由兼职和低薪的硕士、博士填补。因此,学生们想通过罢工来提高薪水、降低医保费用。可是,国际生罢工要冒着失去签证的风险。学生签证一般是4年,但是读博士要花6-7年的时间,续签需要学校顾问的书面同意。如果罢工惹火了他们,他们很有可能拒绝签字,那么学生不得不离开美国。

罢工成员之一Rachel Sandalow-Ash说:“这个年头,做国际生是一件很可怕的事情。” 研究生联合会有四分之一是国际生,他们的积极参与产生了有利的影响。去年10月,哈佛大学同意为因签证相关问题而无法返回美国的人提供工作保障,并为学生提供带薪休假以参加移民听证会。

国际学生的确比本地人要面对很多的困难。留学美国不应该仅仅是其他国家有钱人的权利,很多学生家庭并不富裕,不能依靠家里人,但是他们有这个学术研究的能力,不应该因为经济上、政治上的压力而被夺去机会。

除此之外,整个美国高等教育系统也应该进行整改,不限于移民和外国公民。其实,在过去的十年里,美国劳资关系委员会在是否将私立大学的研究生定义为雇员的问题上,已经三次提出了建议。在奥巴马当政时期,美国劳资关系委员会认为他们有雇佣关系;可到了特朗普时期,委员会的人推翻了之前的决定,认为学生员工和学校行政部门之间的关系主要是教育性的,而不是经济的。但是,少的可怜的津贴根本很难在波士顿、纽约等许多精英大学所在的城市生活,因为生活费过于昂贵。这样会导致美国大学学术圈难以吸收人才。

特朗普的政策对美国造成的伤害已是肉眼可见。无论是最近与伊朗的直面冲突,还是渗入日常生活的移民和教育,可见民粹主义是如何严重地腐蚀和平与平等。不过,遇到这样不平之事,那些国际生并没有就此屈服,而是团结起来与之反抗,有些人甚至冒着学位、工作不保的危险去反抗。这样的精神不可不叫人钦佩。据统计,自然科学类的博士约60-70%在得到博士资格以后完成学业。人文和社会学科的博士生,这个数值大约只有40-50%。对于想要读博士的同学们,你们是否准备好了面对微薄的津贴、巨大的学术压力和签证的难题?读博士是人生中的一个重要选择,一定要想清楚了,才能克服以上的困难,尤其是作为一个国际生。但是,正是因为这个学位困难重重,那么拿到它亦是对你能力与毅力的有力证明。更多美国硕士申请、博士申请资讯,欢迎锁定续航教育,获取新鲜美国高校申请消息。

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