海外游学和名校夏校,食之无味、弃之可惜?

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对于国内申请者来说,海外游学和名校夏校已经成为了美国大学申请材料中不可或缺的一部分。《环球时报》记者最近针对海外游学项目展开了调查。游学项目往往费用不菲,以某知名英语教学机构的寒假游学项目为例,为期14天的赴美游学费用约为38900元,包括参访哈佛大学哥伦比亚大学加州大学洛杉矶分校等名校,安排高阶英语课程,穿插洛杉矶、纽约、波士顿等景点观光。许多培训机构也在英国、加拿大、澳大利亚、新西兰等国开设了类似的寒假游学项目,费用从34900元至39900元不等。如果觉得欧美地区过于昂贵,那么也有新加坡等亚洲国家的项目可供家长选择。

其实并不只是中国家长“迷信”短期项目能带来巨大改变,美国家长也不能免俗。许多美国大学都会在暑期针对高中生开办“夏校”,有些项目甚至要通过严格的申请和筛选才能入学。家长普遍相信,如果孩子能进入顶级大学的夏校,就意味着他们距离理想院校的距离更近了。如果能在夏校表现出色,甚至能获得大学教授的青睐和推荐。

美国媒体CBS近日也刊登了一篇题为《昂贵的大学暑期预科课程不会带来更好的申请结果》的文章。文章指出,一个学生参与一期夏校(以一个月为例)的成本高达8000-20000美金,有些大学仅仅依靠暑期课程就能获得400万至500万美元的学费收入。而家长之所以愿意为此买单,显然也是为了隐形的“升学福利”。哥伦比亚大学在其大学预科课程网站上写道:“在成绩单上增加一项来自常春藤大学的成就,会让你比同龄人更具有申请优势。”约翰霍普金斯大学也声称,夏校课程“将提高你的大学申请率,并为你的申请过程增色不少。”

海外游学和名校夏校,食之无味、弃之可惜?

开办了夏校的顶级大学并不存在故意误导的行为,因为的确有学生从夏校经历中收获颇丰,甚至真的改变了申请轨迹和结果。但是不能否认的是,这些大学的确在利用自己的品牌吸引学生和家长。很多夏校项目名义上隶属于学校,实际上并不是由学校或招生办公室管理的,而是由继续教育学院承办。但是对于广大学生和家长,特别是海外的学生和家长来说,了解和识别这些区别是相当困难的。

不过,对于那些成绩优异、特长突出、或者对未来方向较为明确的申请者来说,真正能为履历添上光彩一笔的机会仍然存在。

斯坦福医学院夏季研究项目、普林斯顿夏季新闻项目和卡内基梅隆大学的夏季数学和科学学院每年都吸引着一大批顶尖学生的参与。这些项目的录取结果决定完全基于青少年的学术兴趣和学术成就。更重要的是,这些以成绩为基础的选拔项目完全不在乎学术的家庭经济状况,因为被选中参加的精英学生会被免除学费。

这些新闻报道难免让许多国内申请者的家长灰心:难道海外游学和夏校真的对申请毫无帮助,只是一道无色无味的安慰剂吗?到底应该用什么样的态度去对待这些海外短期项目呢?

大部分家长选择送孩子参与海外项目,都是抱着“开阔眼界、增长阅历、加强自理能力、提高语言能力”的初衷,而大部分管理良好的、组织有序的项目确实能够帮助孩子达到这些目标。但是由于海外游学市场的急速发展壮大,承办公司、海外大学发现了这块市场的“潜力”,开始充分利用商业运作,试图把短期游学打造成一个“短平快的升学捷径”。原本以语言培训为基础的项目,开始充满了“高端定制”“学术跨越”“实力提升”“打造强大简历”等字眼。经过夸张的市场宣传和包装,家长不得不加大金钱投入,从而进一步产生误解,对项目充满更高的要求和期待。

如果“一刀切”地认为所有的短期海外项目都是食之无味、弃之可惜的“鸡肋”,也未免有失公允。与其说由于地域和语言的限制,中国家长缺乏对于国外项目的充分了解,不如说大家缺乏的其实是对这些海外短期项目的准确定位。对于小学和初中的学生来说,大部分海外项目的目标应该是让孩子安全、快乐地体验语言文化和教育方式上的差异,独立尝试结交一些自己生活圈之外的朋友,为以后可能的留学之路做一些微小的心理准备和基础沟通。这个年龄段的孩子,很难对未来有长远的计划,把短期项目当做孩子实力飞升的契机是不现实的。大部分针对高中生的海外游学项目,时长一般更长,费用都较为昂贵。所以在挑选的时候,家长和学生更需要明确自己的活动目标,谨慎挑选合适的项目。

对于已经明确了申请目标,而且对某一个领域有着浓厚的兴趣和积累(例如工程、科学、医学、新闻等等),可以尝试申请竞争最激烈、声誉最优秀的科研项目。这些项目的特点是,由顶级大学的相关学院直接规划和管理,在官方网站上有明确说明,能找到往期项目的详细信息。更重要的是,许多项目是免学费的。这些“精英”项目在美国高校中具有相当的认可度,毫无疑问会成为申请材料中的亮点。

但是精英项目的申请难度极高,对于国际生来说尤其困难,并不适用于大部分申请者。对于申请目标并不是十分明确,但是仍然有计划到美国深造的学生来说,应该选择一个由知名大学承办(判断依据是,在校园内上课和住宿,授课者由该大学讲师或教授担任),同时具有一定的课程主题或特色(例如STEM主题,艺术主题等)的项目。这样才能在项目过程中,直观地了解、体验真实的大学生活。如果大学和国内机构合办,一定要确保机构的规模和资质。

海外游学项目的火爆的确给了很多商家可乘之机,加大了家长和学生甄别项目的难度。但是如果家长能够保持冷静、保持客观,了解和尊重孩子的个性特点,设置合理的期望值,那么久可以避免上当受骗,或者大失所望。毕竟,申请者真实的成长蜕变,才是美国留学申请的核心。

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