麻省理工学院 知名校友
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Walter Lewin

身份简介:

物理学家,麻省理工学院教授

中文译名:

瓦尔特·列文

国籍:

荷兰

出生地:

荷兰海牙

出生日期:

1936年1月29日

太阳星座:

水瓶座

学历:

代尔夫特理工大学本科、硕士、博士

专业:

天体物理学专业


获奖经历


2003年埃弗雷特·摩尔·贝克纪念奖本科教育卓越奖

1991年洪堡奖

1988年W.布赫纳教育奖

1984年麻省理工学院科学理事会本科教育卓越奖

1984年约翰·西蒙·古根汉纪念基金会学者

1978年NASA杰出科学成就奖章

人际关系


父亲:

瓦尔特·西蒙·列文(Walter Simon Lewin)

母亲:

彼得内拉·约翰娜·范德尔唐(Pieternella Johanna van der Tang)

好友:

彼得·斯特拉克(Peter Struycken)
奥托·皮恩(Otto Piene)
扬·范帕拉代斯(Jan van Paradijs)

·高等教育

·天文观测

·宇宙射线

成长经历


1936年1月29日,瓦尔特·列文出生在荷兰海牙一个犹太人家庭中。几年之后,二战爆发,纳粹德国很快占领了荷兰。犹太人的生存状况急剧恶化,列文家也遭遇了亲人离散的悲剧。祖父母不知所踪,可能死于奥斯威辛集中营;父亲也为了保护家人和孩子,不拖累家人,选择默默出走,音信全无。所以瓦尔特·列文实际上是在妈妈独自的照顾下长大的。

艰难的环境并没有磨灭列文学习的热情,反而让他变得非常专注和坚韧。他的学业成绩始终非常优秀,特别是对物理学充满了浓厚的兴趣。高中毕业后,瓦尔特·列文被代尔夫特理工大学录取。代尔夫特理工大学是世界顶尖理工大学之一,列文凭借聪颖和勤奋,一口气从本科读到了博士毕业,研究方向是宇宙和天体物理学。

攻读博士学位期间,瓦尔特·列文开始在当地的高中做物理老师。这段授课经历可能给列文带来了很大的成就感,也为他日后无数精彩的课堂表现打下了基础。

研究生涯


1966年1月,瓦尔特·列文离开荷兰,到达美国波士顿,开始在麻省理工学院担任博士后研究员。他很快获得留校机会,被任命为助理教授。仅仅2年之后,列文被任命为物理学副教授,并于1974年荣升为正教授。

在麻省理工学院,列文加入了X射线天文学小组,并与乔治·克拉克一起进行了全天空气球勘测。1970年代,他们大概执行了20次成功的气球飞行。这些气球勘测成果显著,团队一共发现了五个新的X射线源,其光谱与火箭观测期间发现的X射线源非常不同。这是首次发现缓慢旋转的中子星。

列文是小型天文卫星3号(SAS-3)项目的合作研究员。他全程指导了爆发观测,发现了几个X射线爆发器,其中一个是快速爆发器,可以在一天内产生成千上万个X射线爆发。他的小组还发现,快速爆发器能够产生两种类型的爆发,他们因此建立了X射线爆发的分类。

1995年12月初,列文与同事克里斯萨·库韦略图和范·帕拉迪耶斯一起发现了一种新型的X射线爆发源,并因此获得了美国航天局的成就奖。 

由于在欧洲和美国都具有丰富的学术和人脉资源,瓦尔特·列文在1996-1998年间开展了许多国内和国际合作。列文与荷兰阿姆斯特丹的米希尔·范德克里斯合作,在许多X光双星中发现了千赫振荡。在钱德拉X射线天文台,列文和他的研究生大卫·波利对球状星团中的超新星和微弱X射线源进行了广泛的研究。这项研究还得到了来自华盛顿大学、普林斯顿大学、加州大学伯克利分校、荷兰阿姆斯特丹和乌得勒支大学以及华盛顿海军研究实验室的科学家的支持。

迄今为止,列文已经发表了超过400篇高质量的论文,他的贡献也在世界范围内得到认可,荣获了洪堡奖、NASA杰出成就奖等重要奖项。

最佳教授


如果说,列文在科学研究上取得的成就对于大部分人来说艰涩难懂,那么真正让列文“出圈”的,是他充满激情和创意的课堂教学。列文曾经被美国Quora网站(非常类似国内的知乎)的用户票选为为全球最好的教授,因为他经常在课堂上亲身上阵,甚至作出危险的“实验”,可谓是“在用生命讲解物理”。

瓦尔特·列文最有名的课堂演示,就是“锤摆砸脸”实验。他曾经在课堂上制作了一个铅球摆——15.5公斤的铅球被细细的绳索悬挂起来。列文说,这样的装置可以用在建筑拆除上,只要球形足够沉重,就可以砸毁楼房。列文站在墙壁前方,将铅球紧贴着自己的下颌,然后松手释放出去,铅球划出了一道弧线,然后朝着教授的面部砸来,课堂上的学生全部都屏气凝神,暗暗替教授担心。最终,铅球在教授面前停住,掉头开始了新一轮的摇摆,学生全部都松了一口气。

列文教授说,“物理学起作用了,所以我还活着。”(Physics works, I’m still alive.)虽然存在着机械能守恒定律,但是实验还是具有一定危险性的。成功的关键在于铅球的初始速度必须为0,也就是说,如果教授在松手的同时,造成了向前的推力,那么球将会摆回更高的角度,砸到教授的脸。

列文的经典课堂展示还包括演示“人体单摆”,骑喷气式三轮车等。列文的讲座在Youtube上大受欢迎,观看记录超过100万次。截至2018年7月,他2011年告别演讲播放量达到了600多万次。2007年,《纽约时报》在头版报道了列文,认为他对网络教育影响巨大。

列文相信,物理教学最好的办法不是把知识藏起来,而是充分、夸张地展示出来。与其说是列文喜欢“铤而走险”,不如说他是“艺高人胆大”,既相信科学,又能够精确操作。

陷入争议


2014年12月8日,美国麻省理工学院(MIT)发布官方声明 ,宣布将关闭瓦尔特·列文教授在MIT Open Courseware(MIT开放式课程平台)上的公开课和edX平台(全球最大的免费在线课程平台)课程。

事情的起因是瓦尔特·列文受到指控,称他在edX平台上对一位女学生进行性骚扰。学生提交了两人的在线交流的记录,还提供了列文骚扰其他女性用户的证据。

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虽然当时列文已经于2009年从MIT退休,但是MIT立刻对这一事件展开了调查。最终,MIT判定列文的行为违反了学校的相关规定,决定取消他的退休教授职位,同时关闭了列文在MIT和edX平台上的在线课程。 

MIT教务长马丁·施密特(Martin Schmidt)说:“作为一名教授,列文曾经出色地完成了教学任务。但是性骚扰事件必须得到妥善处理。对列文的处分决定也得到了MIT物理系和董事会的许可。”

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