美国留学是很多家长和学生实现自己美国梦的第一步。过去的十几年,我们中国学生成批的报考托福、SAT、GRE等等考试辅导班,只为能申请到美国的学校。不论是高中生、本科生还是研究生,来自中的留学在美国的各个城市和学校留下自己的足迹。留美的热潮持续了许多年,不过,最近几年留学生的数据悄然发生着一些变化。留学生的增长幅度开始减缓。美国的媒体开始探讨为什么国际学生不愿意来美国了。

根据华盛顿邮报的报道,教育一直是美国最成功的“出口产品”之一。几十年来,美国的高等教育体系一直是全世界世界各个国家羡慕的对象。其他国家的学生、家长和研究学者相信美国有最好的教育资源、最充足的研究资金、最前沿的研究技术还有最开放的科研氛围。所以,美国向其他国家“出售”的教育远远超过向他们“购买”的教育。来美国留学的学生是从美国去其他国家留学的人数的三倍。来自其他国家的留学生为美国带来了贸易方面的利益。根据美国商务部的统计数据,美国在教育方面实现了大规模的盈利。规模有多大,一个数据就可以说明。2017,美国通过教育盈利约为340亿美元,这个数量相当于美国大豆、煤炭和天然气出口量盈利的总数。

看到这些数据,美国人是不是高枕无忧,就等着留学生来送钱了呢?还有数据告诉他们美国的教育出口已经开始进入困境。国际教育研究所和国务院最近的一份报告发现,2017-18学年新入学的国际学生人数下降了6.6%,这是连续第二年下降。对学校进行单独的,更为有限的IIE调查表明,这种下降在今年秋季继续下降。美国大学里国际学生总人数和国际学生注册人数在过去十年每年都在递增。不过,从2015年开始学生人数的增长幅度开始减缓。近三年的增幅分别为7.1%、3.4%和1.5%。也就是说2017到2018年的国际学生人数增加是最少的。2018年的数据中,虽然国际学生总人数有小幅度增长,但是,国际学生注册人数相较于去年却减少了。我们可以看到注册学生中,研究生、本科生和无学位的人数都在减少。这是注册国际学生十年来第一次减少。

(点击查看 Opendoors 中国赴美留学生人数调查报告

究其原因,外国媒体认为与总统特朗普的政策有关系。由于政策的影响一些外国政府,如巴西和沙特阿拉伯,已经减少了以前将大量学生送到美国的奖学金。特朗普的穆斯林禁令已经明显影响到了留学生。很多学校已经看到专家的学生被困在国外,并且已经建议一些学生在毕业前不要回家,以免再次入境受阻。虽然排外的政策只是针对个别的国家,但是其排外态度影响了其他更多数的国家。

事实上,签证问题影响了其他国家学生来美国留学。德克萨斯理工大学校长Lawrence Schovanec表示,外国学生入学人数今年下降了2%。根据国际教育协会的调查,60%的国际入学率下降的学校表示,美国的社会和政治环境是一个促成因素。最常被提及的问题是“签证申请程序或签证问题/延误”。在2018年秋季的调查中,83%的学校将此列为问题,而2016年秋季为34%。也就是说有一部分学生虽然拿到了学校的offer确可能无法通过签证的申请。还有一部分学生已经在美国大学就读可能因为签证问题必须离开美国,无法完成学业。

美国在对待国际学生的态度上似乎有些矛盾,一方面,对申请学校的学生持开放态度,另一方面,在签证的申请办理采取严格的政策。之所以有这些矛盾是因为美国想要从留学生身上获得的与留学生想要从美国高等教育获得的利益是完全不一样的。

美国希望获得的是资金。在金融危机之后的几年里,随着各州削减高等教育预算,学校通过招收更多的州外学生和国际学生帮助弥补了不足。这些学生通常会支付全额学费,而他们的高额学费用于补贴美国同学的较低的州内学费(和奖学金)。国家学生带来了资金,推动了美国经济的发展。很多工作都依赖于那些国际学生。 2017年,仅美国的大学和学院就雇佣了300万人。留学生创造的职位比美国整个农业、林业、渔业和狩猎行业都要多的多。

中国的学生占美国留学生人数的三分之一左右,在opendoors的统计数据中,中国是所有留学生中的最大生源过,蝉联9年。2017至2018年间,中国大陆学生留学美国总人数为363341人,占国际学生总数的33.2%。排名第二的是印度,留美学生人数占国际学生总数的17.9%,排名第三的是韩国,留美学生人数占国际学生总数的5.0%。排名第四是沙特阿拉伯,第五是加拿大。来自其他国家的留学生为美国带来了资金,2017年仅仅是中国一个国家的留学生给美国带来高达$13,889,000,000的资金(International Student Economic Impact)。

留学生带来了美国想要的资金,但是,美国政府却不是十分乐意让留学生获得他们想要的东西。外国学生来到这里的部分原因是他们有兴趣在毕业后留在这里工作。为了提高职业的竞争力,他们往往会选择美国当地学生不擅长的领域,例如计算机科学和工程类专业。当国际学生与美国本土的学生在毕业后竞争工作的时候,美国又想要保护公民的权利,所以制定了很多对国际学生不利的政策。

与美国相比较,澳大利亚和加拿大等国家正在通过开放的态度,宽松的签证政策和移民政策吸引留学生。有数据显示加拿大和国际入学率在过去一年中上升了两位数。对于留学生来说,他们的选择是多样的,美国留学也许不再是最好的选择。

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