藤校里的“鲁滨逊”:斯坦福研究生靠拾取野果填饱肚子

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由于美国大部分研究生项目教育质量高,学术环境好。美国硕士申请和博士申请的热度近几年一直在不断地攀升。每年都有来自世界各地的国际学生来到美国读研究生。但是在美国读研究生的这些国际学生,他们的生存状况又如何呢?

斯坦福大学的一篇文章,揭秘了斯坦福校园中研究生们的生存状况,看过文章以后让人不由得感叹,眼前这种能吃跑能穿暖的日子来之不易,吾辈需好好珍惜才是。

一天一顿正餐,其余全靠从校园内的果子树上摘果子解决,这就是斯坦福大学研究生莎莱芙·马罗姆日常赖以生存的方法。

马罗姆从小在以色列长大。在以色列,她做翻译,做编辑,同时也是一名老师。马罗姆十分的乐于助人,她曾为了领导一项旨在促进埃塞俄比亚以色列人和巴勒斯坦穆斯林人大融合的音乐教育项目,花费了十二年的时间。“这让我能够把我学到的知识,用到服务社区上面。”马罗姆在谈到帮助别人的时候,双眼熠熠生辉。

但是当马罗姆早上醒来,意识到自己的银行账户里只剩下18美元的余额时,她突然发现,自己的经济状况根本不容许自己太过于乐观。马罗姆现在在斯坦福大学的教育学院读研,她主修了两个专业,一个是教育与犹太研究,另一个是种族、不平等与教学语言。在斯坦福,马罗姆租住的房子是她所能负担的起的房屋中最便宜的。在每月大约两周的结算季里,交完学费分期款和房租,她做研究助手赚来的酬劳,大概能剩下200-300美元。今年冬天,就在她的存款余额剩下9.75美元之前,马罗姆买了一个摘果器,这种摘果器可以帮助她更高效的,将果子从校园内的果树上收割下来。

看到这里,可能有同学会问,马罗姆为什么不能找一份更赚钱的工作,或者多打几份工呢?那是因为马罗姆访问学者的身份,为她想要从事其他工作来赚取生活费,带来了诸多的限制和不便。但尽管在外人看来,马罗姆生活的十分艰苦,她自己对自己未来的财务状况还是比较乐观的。

相较于人文专业的学生,理工科专业学生的日子似乎也很艰难。

“我可以清楚地告诉你哪些地方有橙子树、牛油果树、无花果树、橘子树和枇杷树。”

伊兰·罗曼是斯坦福大学音乐与神经科学专业的研究生,他来自墨西哥的瓜那华托。相较于马罗姆,罗曼的日子似乎更不好过。他不仅要负担自己的生活费,还需要肩负养活妻子的责任。因为罗曼是以F-1国际学生的身份前来就读,所以他工作的时间以及地点都会受到身份带来的诸多限制。而他妻子的F-2配偶签证身份,更是几乎不被允许从事任何工作。与此同时,罗曼的家人也并没有给过他任何经济方面的支持。

交过房租过后,罗曼在校内做助教赚来的钱每月大概省下200美元,拮据的存款,常常使罗曼不得不面临一些艰难的抉择。“我可以用这笔钱把我妻子的保险费给交了,但是交了保险费,接下来的这一个月,我们可能就要饿肚子了。”罗曼说到。

罗曼夫妇的苦日子随着他找到了一份薪水较之前更高的助教工作得到了一些缓解。这份助教工作为他带来的酬劳,在交过房租后,还剩下将近400美元,是之前余额的一倍。但是就在这个时候,罗曼的妻子怀孕了。罗曼夫妇不得不从之前的小开间里搬了出来,搬进了稍大一点的家庭公寓。高昂的房租对罗曼一家的生活无疑是雪上加霜。有好几周,罗曼带回家的钱仅仅只有7美元或10美元。甚至有两个星期,罗曼的收入分文未剩。

“每天都像是一场生存之战,而生存下来的第一步就是要先找到食物。”罗曼说到。为了填饱肚子,罗曼和马罗姆一样,开始搜寻大自然的馈赠——在校园周边寻找野果。“我可以清楚地告诉你哪些地方有橙子树、牛油果树、无花果树、橘子树和枇杷树。牛油果的个头一般很大,如果能够找到牛油果,那就真的太好了。”罗曼说。

为了节省食物方面的开支,罗曼也像马罗姆那样,经常跳过一些正餐。对于罗曼来说,校园里的一些福利和资源,也是他和妻子赖以生存的“救命稻草”。罗曼所在的院系经常会举办一些学术讲座或研讨会。而这些讲座和研讨会通常都会为与会来宾提供一些免费的食物。据罗曼介绍,他一周四天都会带密封的保鲜袋去参加这种研讨会,在离开时将保鲜袋装上满满的免费食物,带回家给妻子吃。罗曼说:“没有这些学术讲座,我觉得我根本撑不下去。这样说吧,如果不是这些讲座提供的免费食物,饥饿让我很难顺利完成学业。”在校园周边寻找食物已经成为了罗曼一家的日常家庭活动。“我的妻子常常让我感觉到自己是一个很幸运的人。”罗曼这样说到。

不过值得庆幸的是,罗曼所学的专业使他在毕业后成为了很多企业都想争相聘用的人才。罗曼已经在苹果公司找到了一份工作。现在他每个月可以获得将近5000美金的酬劳。

从马罗姆和罗曼一家的经历来看,他们虽然在求学过程中过的都很辛苦,但在名校学习的经历以及ta们所获得的知识,都将为他们日后的美好生活奠定稳固的基础。美国名校读研可以为留学生们带来的财富,是无可估量的。有关于美国硕士申请的问题,欢迎咨询美国留学中介续航教育。

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