美国留学之后才发现,其实美国是有很多“奇葩”学校的。在加州,有一所高中High Tech High和其他高中有着完全不同的教育模式。这里的老师可以自由决定以什么样的形式教授学生怎样的知识,学校不会为学生们规定统一的课本。这里没有传统学校的上下课铃声,学生学习的内容也不是单一的科目,家长对这样的教育方式既向往又害怕。这是怎样的一所学校呢?

High Tech High的诞生

120多年前,美国教育系统发生了翻天覆地的变化,青少年们从最初的农场放养式学习统一成了课堂学习。教育家们为青少年制定了一系列科目的学习,培养了这一代学生参加社会劳动的基本能力。在工业发展时代,能够听从简单的指令、有一定读写能力的劳动力给当时的经济发展起到了非常积极的正面推动作用。

一个世纪过去了,美国乃至整个世界的经济体系都有了巨大的变化。一些简单且具有重复性质的工作逐步被机器取代,就连象棋等益智类牌类游戏都已经被AI抢占了上峰,人的作用更偏重于创造与思考。然而,现代的学生享受到的教育模式大多还和过去一样,并没有得到相应的改良。很显然,经济模式、科技的发展决定了现代社会需要的人才与过往几个世纪所需要的人才截然不同。也就是说,一直沿用一个世纪前创造的教育模式在理论上就是不合理的。

在如今的美国学校里,学生们上的每一门的大多都有固定的教学模式。例如在数学课,学生要学习公式,做练习题;英文课,学生要跟着老师一起欣赏解析各种名著。老师或者家长会安排好每天的课程,告诉学生虽然这些知识在现在看来并不知道意义何在,但在未来,当你要申请大学、寻找工作的时候,你就会明白过去学习的一切都是有用的。细细想来,这样的话说给一个小学生甚至是初中生、高中生来说真的有用吗?申请大学、找工作这种遥远的事就能让他们每天有毅力坚持学习自己好不感兴趣的课程吗?

拉里·罗森斯托克(Laryy Rosenstock)是一名律师。在参加律师资格考试之前,他没有像大多数同学一样,通过翻看学习资料的方式去学习考试相关知识,而是自己参照资料将所有的知识点都画了出来。尽管用了10周的时间,但这样的方式却让他对各个知识点记忆深刻。在参加律师考试之前,他其实曾经从法学院退学,因为当时的他找不到学习法律的动力。退学之后,他选择去波士顿中心教孩子们木艺。在那里,他发现那些原本不喜欢学习几何知识的孩子为了建造一些自己喜欢的东西,会自发的去学习几何知识。

这些孩子通过学习的几何知识建造出好的椅子、桌子或者其他东西后,在下一次制作工具的时候他们会自发的记住这些几何知识。当公式不再是课本上一个个让人头疼,不知意义何在的“脑细胞杀手”,而是变成了帮助自己完成某项目标必须的工具时,学习也变成了一件快乐的事情。通过这两件事,拉里明白了一个道理,学习的魅力在于每个人都有适合自己的方式,而这些方式,并不是一种一成不变的教育模式能够提供的。有着独特教育理念的拉里在机缘巧合下,成立了一所学校High Tech High,也就是我们文章开头介绍的美国高中。

没有特定的教材,边玩边学,这样的学校你敢上吗?

High Tech High因何与众不同?

在High Tech High,拉里使用了一种全新的教育模式。如果你在传统的学校里学习,会有老师为学生讲解每一个知识点,安排学生每一天的学习计划。但在High Tech High里,老师的作用更像是一位引导者,带领学生去思考。学生需要积极的参与才能有所收获。这并不是这所学校唯一与众不同的地方,High Tech High没有上课周期、没有上课铃声、课程不会被分成各个科目。在这里,怎么教,教什么100%都是由老师自己决定的。老师们不用考虑教育部的教学规定,教学拼的是自己的热情,教授的内容则都是自己精心挑选过后认为对学生们最有用的知识。

由于High Tech High的老师签的都是一年的合约,压力可想而知。但这里的老师有强大的教学自主权,因此还是吸引了很多出色的人才。纪录片极有可能成功( most likely to succeed)里介绍了一项由历史老师和物理老师共同设计的教学项目:学生需要在研究历史上各个文明的兴衰之后,用物理模具的形式展现出来。在这个项目中,历史知识并不是一个个枯燥的知识点,学生需要认真研究各个文明的发展才能得出自己的结论。历史知识的学习也不止于此,学生们还需要根据自己的理解将其转化为模型,自己动手做出来,最后为家长们讲解。对于不喜欢死记硬背的学生们来说,这样的教学模式显得更有吸引力。

由于这个教学项目要求学生以小组的方式参与学习,因此除了历史和物理知识之外,学生们还要在这个过程中学会与组员分工协作。整个项目结束后,有的小组很好的完成了自己的展示,但也有一个小组因为队长的精益求精最终没能够在固定时间内完成自己的作品。然而此次的失败并不是毫无价值的,学生们在这个过程中也明白了倾听队员意见的重要性,在失败中总结经验教训,为的是能让未来的路走的更加顺利。

High Tech High里老师们设计的教学项目大多如此,学生们不仅要在各个项目中学习知识,还要培养自己的团队合作能力、领导能力、沟通能力等 。更重要的是,学生会在各个项目中学会自己做出决定。传统的学校里,学生们学习的是听从老师的指令。但从学校毕业之后,除非你愿意做一个事事听从父母意见的妈宝,否则你都需要学会自己做决定。怎样才能让一个从未自己做过决定的学生学会对自己的人生负责呢?High Tech High学校里的各个项目就是一个很好的学习机会。

尽管High Tech High的老师并不会花时间去教授学生有关州标准化考试内容,但最终学生的平均成绩却高于整个州平均成绩10个百分点。在这里上学的学生有98%都考上了大学。纪录片的最后,教育专家提出,培养孩子和培养一株植物是一样的。你不去碰触一花一叶,你也不要翻动它的根部,只要为它提供合适的环境和帮助,它就会茁壮成长。更多美国留学资讯,欢迎关注续航教育。

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