和美国专家一起细数大学申请中的误区

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正所谓“金九银十”,在美国大学申请时间表当中,九月是全面开始申请事宜的“最佳时机”。为了配合今年9月23-27日的“美国大学申请周”,美国印第安纳州宣布州内有15所大学将在这一周的时间内免收申请费。这一举措比起去年是个巨大的进步,因为去年免除申请费的日子只有一天。印第安纳州高等教育专员特蕾莎·吕贝尔斯说:“我们很高兴看到比以往更多的高中和大学参与进来。高等教育的价值从未像现在这么大,大学申请周为学生提供了免费申请一些大学的机会,帮助他们朝着自己的未来迈出关键的一步。”大学申请周由印第安纳高等教育委员会和美国大学申请运动发起,旨在增加“家族第一代大学生”和来自低收入家庭大学生的数量。作为项目的一部分,近100所高中将举办活动,帮助高中高年级学生完成大学申请的过程。 

专家眼中的申请误区

林恩·汉密尔顿是美国加州的著名的升学顾问,从业已经长达35年,指导过一代又一代毕业生顺利完成申请,进入大学。林恩认为,在大学申请和录取的过程中,申请者普遍存在着一些误区。让我们一起来看看常见误区都有哪些,应该怎样理解和避免。

误区1:我心里有一所完美的“梦校”,如果我不能被这所学校录取,我就不可能成功或者快乐。

事实:择校是一个立体系统,没有标准答案,很多大学都是非常不错的选择,一定要保持开放的心态。尽可能多地了解大学的信息,多参观大学,分析大型州立大学、小型私立大学,还有其他类型的学校之间的区别。不论最终结果如何,要以积极的态度进入大学,用负责任的心态对待大学生活。

误区2:在申请之前,我就必须要搞清楚自己想学的专业是什么。

事实:大多数美国大学都认为,一个人在17岁时很可能并不知道自己下半辈子想做什么——很多人甚至在毕业后也并不清楚。所以美国倡导“通识教育”,很多大学直到大二结束才要求学生申报专业。当然,你可能需要关注一个自己比较感兴趣的广泛领域:比如文科、理科,或者工科。

误区3:在《美国新闻与世界报道U.S.News》中排名最高的大学就是最好的大学。

事实:负责审阅斯坦福大学申请材料的招生办公室主任理查德·肖曾经说过,“所有的大学排名都是有误导性的。”汉密尔顿多年的经验表明,杂志对大学的排名与预测学生未来的成功之间没有什么关联。当父母仅仅依靠这些排名来替孩子选择大学,选出来的学校可能并不适合学生的成长和发展。

误区4:私立大学一定比公立大学更贵。

事实:有许多私立大学会给成绩优异的学生提供奖学金,大大降低了网站上列出的学费价格。另外,私立大学的学生可能四年内毕业更容易,因为在许多大型州立大学,选专业会花掉更多的时间,这不仅增加了学费和生活费用,还让学生更晚进入就业市场。

误区5:文理学院的文凭不如综合大学的文凭有价值

事实:文理学院和综合大学的学生构成、教学模式、师生比都有所不同。文理学院的师生比更理想,更注重本科生教育,学生的个人体验往往更好。而综合大学一般提供本科生和研究生项目,博士生和助教(而不是教授)也可以给本科生授课。

误区6:我必须取得很高的GPA和标准化考试成绩,才有可能被好大学录取。

事实:大学招生办公室在审阅申请者的资料时,会综合考量他们的情况,而不是单纯只看数字。除了GPA和标准化考试,课外活动、推荐信、论文、自述,还有课程的难易程度,都在衡量体系当中。例如,AP课程的B可能比普通课程的A更具有说服力。而在一所平均竞争力很高的中学,比在一所普通中学,更难获得前10%的GPA。

误区7:一篇精心构思的申请文章将会决定我是否被录取,所以我的申请文章需要抓人眼球的卖点。

事实:大学更乐意听到你真实的声音。一篇被过度渲染的文章往往会给招生官员敲响警钟。当大学问学生:“谁帮你写的论文?”他们期待听到的答案是,“许多人都对我的灵感有所启发,但是文章是我自己写的。”一篇记录在当地餐馆打工的文章也可以比在非洲国家做义工更能说明你的性格,因为大学招生官心里也很清楚,当一个中学生前往非洲从事慈善工作,那么极有可能是父母替他/她买单。

误区8:获得一个著名学者/企业家/社会活动家的推荐信就能帮助我进入知名大学。

事实:和误区7同理,大部分有机会获得名人推荐信的同学,需要依靠父母家人牵线搭桥。有丰富的社会资源不是坏事,但是如何正确使用这些资源也很重要。在没有特殊资源的情况下如何充分利用好自己身边的资源,让老师/辅导员/实习督导为自己写出一份具有说服力的推荐信,才更能说明申请者的努力和实力。

误区9:进入顶尖大学就能保证我未来的成功。

事实:看来不仅中国家庭具有深厚的“名校情结”,连美国学生也不能免俗。顶尖大学可以带来更丰富的学术资源,更深厚的校友网络,走入就业市场的时候,顶尖大学毕业生也许更容易通过面试和筛选。但是顶尖大学不能保证一个人未来的成功,或者说,没有任何一个单一的指标可以界定或保证一个人的成功。更何况,许多人进入顶尖大学后,发现学校并不适合自己,好在美国诸多的转学选项给这部分学生提供了人生其他的可能性。

留学生的常见误区

根据续航教育的申请老师多年的经验,留学生准备美国大学申请的时候还有这些常见的误区:

1、赶在申请快截止时才提交申请

很多家长和学生们对美国大学申请的提交时间有一个误区,那就是申请只要赶在截止之前提交就好。其实不然,美国大学申请一般都有2轮-3轮申请批次,先是提前批录取,最后是常规录取和滚动录取。这也代表着,从申请通道开放开始,大学招生办公室就会从已收到的申请中开始选拔学生。如果申请者申请的早,大学录取名额还有大量空余,那录取的机率相对而言也会更高。许多成绩不是非常卓越但还是成功进入理想大学的学生的共同特点就是申请提交的早。同理,越晚申请,大学剩下的录取名额越少,申请者被录取的概率也会逐渐降低。如果申请者在申请快截止才提交申请,就需要跟其余申请者们竞争最后剩下的极其有限的录取名额。因此,就算是非常优秀的学生,申请递交的时间也不宜过晚,这样只会减少申请者的优势。

提早申请的另一个好处在于申请者如果当时没被录取可以进入录取候补名单(wait-list)。大学每年录取的学生最后并不会都来这个学校,毕竟大多数学生手上都有好几个学校的offer。被录取的学生需要在5月1日前给学校交留位押金费(deposit)来表示自己会去就读。5月1日后,大学可以根据提交留位费的学生人数来决定是否还需要招收新生,如果需要招收新生就会从候补名单里选拔,因此每年也有不少在候补名单里的学生最后被大学录取的。总而言之,早提交申请能给学生带来很多好处,既可以减少竞争压力,又能提高被录取的概率。所以,我们建议申请者早点开始进行各项申请材料的准备,以便尽早提交申请,占得先机。

2、择校范围有误

每年的申请季都有一些优秀的学生没能申请到大学,这些学生的标准化考试成绩满足学校要求,文书内容也很充实,他们落榜的原因就在于择校范围太过狭隘,在申请大学的时候仅选择了两三所热门大学,没有选择任何其他学校保底。许多学生在申请时都会犯这个错误,他们信心满满地认为凭借自己优异的成绩和精心准备的文书一定能被梦想的大学录取,因此没给自己准备后路。

学生有这种心理也是可以理解的,因为国内大学录取学生就只看学生的高考成绩,习惯了国内理念的学生可能没有意识到美国大学招生侧重点与国内不同。事实上,美国大学招生更具有主观性,招生官会评判学生的综合素质以决定是否给予录取。并且美国不同大学的招生倾向和侧重点也各不相同,有的大学喜欢学术表现好的学生,有的大学喜欢富有创造力的学生。因此,即使再优秀的学生,在申请过程中也不能盲目自信,一定要在择校的时候选择不同范围的学校。在美国大学申请的过程中建议学生秉持“广撒网”的理念,申请不同梯度的学校,包括冲刺学校和保底学校,申请学校的数量建议不少于6所。如果因为择校的原因使得学生在申请过程中碰壁实在是得不偿失,申请落榜的学生需要等待半年或一年再进行新一轮的申请,这个代价实在不小。

美国留学申请-美国大学申请:这些常见错误不能犯

3、只重视标准化成绩,不重视文书等软性指标

美国大学申请过程中有不少同学的误区在于太看重标准化成绩要求,在准备申请材料的时候没有重视文书的修改。的确,标准化成绩是大学申请中十分重要的一环,但是有些学生和家长过于看中标准化成绩,哪怕是学生已经有了足够优秀的分数也还是在进行不断的刷分,从而忽略了文书部分比如个人陈述和essay的准备与修改。其实对于美国大学的招生人员来说,学生的语言成绩(托福考试或者雅思考试)以及SAT考试成绩仅仅是一个门槛,只要达到了一定的分数就够了。对于标准化成绩达到要求的申请者,招生官会更看重他们的文书内容。在中国的应试教育的环境下,许多家长和学生都有崇拜高分的心理。但美国大学非常重视学生的综合素质,仅仅只是标准化成绩高并不能获得大学的青睐。所以美国大学申请过程中切莫将重心放在不断刷高标准化成绩上,还需要注重申请文书的修改及润色。不管是个人陈述还是essay,学校要求申请者提交它们的目的都是为了让学生能够向招生官描述最真实的自己、表现自己的特点和长处。

以上就是大家在申请美国大学时候可能会有的误区。不过,大学申请的过程不应该是畏手畏脚、如履薄冰的过程,而是一个不断探寻自我,加强自信的过程。希望这些信息能帮助申请者们遵循美国大学申请时间表勇敢追寻梦想。更多美国留学资讯,欢迎继续锁定续航教育。

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