留学生不来了?专家:美国高等教育危险了!

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2020年6月1日,美国白宫发布的《关于停止部分中国学生和研究人员入境美国》公告正式生效。再加上新冠肺炎疫情的影响,让大量有意赴美留学的学生和家庭陷入了观望和犹豫,也让不少人开始“看衰”美国国际教育的前景。其实,早在新冠病毒大流行开始之前,赴美留学的国际学生总数已经呈现逐渐减少的趋势。根据调查数据,在2015-2016学年期间,美国大学的国际新生人数超过30万,而到了2018-2019学年,国际新生的总数下降了约10%,降至27万以下。

由于新冠病毒大流行,美国成为全球感染人数最多的国家,国际生人数下降的趋势无疑将在2020年秋季进一步加剧。根据美国教育理事会的预测,在即将到来的2020学年,国际生整体入学率将下降多达25%,这就意味着,美国的国际学生人数总人数可能会下降至65万人,会比现在的87万人少了整整22万人。针对国际生数量逐年下降的情况,国际教育专家、马里兰大学副校长大卫·迪·玛利亚在美国《对话》(The Conversation)网站撰写专栏文章,谈论了这一现象可能对美国高等教育行业造成的重大影响。

1、美国本土学生将需要支付更高的学费

美国本土学生被大学录取之后,将有机会享受州内学费,或者通过奖学金、助学贷款等方式降低读书的成本。而国际学生通常要支付全额学费。

“高昂的学费”已经成了美国大学的代名词之一。公立四年制大学的学费基本在26000美元以上,而私立大学中的学费超过36000美元。在美国高等教育资金不断被削减的情况下,国际学生所缴纳的全额学费,从很大程度上弥补了美国大学的资金不足,也让美国大学继续维持相对较高的招生投入,招募到更多优秀的本地生源。

这一点也得到了数据支持。研究发现,从1996年到2012年,美国投入高等教育的国家经费每减少10%,国际研究型大学的国际生入学率就会增加12%至17%。

如今,新冠肺炎的所引发的经济危机必然进一步导致税收减少,高等教育系统的预算危机更加恶化,许多高等教育机构将被迫提高学费。从长远来看,一系列链式反应也将被启动。“性价比”的缺失将会极大损伤美国教育的“吸引力”,国际学生将把目光投向其他国家,本土学生也将重新考虑高等教育的意义。

2、对美国经济造成负面影响

据估计,国际学生和国际教育所带动的产业链为美国经济贡献了410亿美元。如果考虑到这些学生还要向美国联邦,州和地方政府缴纳各种税款,实际贡献的数字肯定要高得多。

虽然表面看起来,国际生入学人数的减少只会对美国的大学和和高等教育机构产生影响,但同时也将减少本地企业的利润以及州和地方政府的税收收入。

虽然很多人认为国际学生的减少将会保护美国人的求职机会,把工作“还给”美国人。但是实际上,国际学生人数持续减少的话,最终可能反而会减少美国人的就业机会。根据统计,美国估值在10亿美元以上的创业公司中,有大约四分之一公司的创始人曾经是国际学生。虽然这并不意味着创业公司的数量一定会随之减少,但是负面影响是显而易见的。

3、创意和创新的流失

影响未来国际科学合作的最重要因素之一就是学生能够有机会在不同的国家生活和学习。这种跨境合作的能力对于应对全球最大的挑战至关重要,从应对气候变化,到消除像新冠肺炎这样的流行病和传染病都是如此。

此外,根据世界银行的经济学家估计,美国的国际研究生人数每增加10%,美国的专利申请数量就会增加4.5%。在全球范围内,研究与开发所带来的经济价值将近2万亿美元。

国际学生的产出在高科技产业占有重要的地位。在计算机科学、机械制造、人工智能等领域的顶尖会议中,国际学生所发表的论文占据了美国大学科研成果的相当比例。如果这些学生在其他国家求学,相对来说就削弱了美国的创新实力。

2020国际留学生数量下降趋势

4、特定就业市场的低迷

美国国际教育者协会NAFSA的一项分析发现,国际学生为美国提供了455000个工作。 

持有OPT临时工作许可的国际学生,帮忙填补了许多美国雇主的关键职位空缺。在科学和工程领域,国际生已经成为了企业或研究机构的中流砥柱。虽然美国出台了一系列看起来保护本地劳动力的措施和政策,但是随着国际招生人数的减少,美国雇主有可能很难填补特定的工作岗位。

以科技公司为例,如果国际生和国际雇员大量流失,公司很难在短期内招到足够多的专业本土雇员。许多公司将会把目光投向国际劳动力市场,到其他国家寻找人才,或者直接将工作转移到国外。这样的结果,可能恰恰和许多美国人想象或期待中的完全不同。

5、美国校园多样性和国际影响力?也许一去不返了

当学生与不同文化背景的人互动时,他们就是在逐步建立起批判性思考能力和立体思维方式,打破自己的原本的认知或局限,这样平等和开放的互动,是消除歧视、偏见、仇恨的最佳方式。

根据估计,大约只有10%的美国学生能够在大学之前出国学习,因此国际学生的到来,帮助从未出国的美国学生打开了国际视野,让他们能够直面文化、习俗、行为方面的差异。从本质上来说,国际学生将“整个世界”带到校园里,为校园中的每一个成员增加了获得全球学习的机会。

想想看,美国每5个工作岗位中就有1个与国际贸易相关,并且93%的雇主在调查中表示,他们重视那些具有文化适应力和国际视野的员工。如果没有国际生,美国校园多样性将受到极大的打击,普通美国学生拥有国际视野的成本显著增加。

目前,有300多名现任和前任各国领导人曾是留学美国的国际学生,现任以色列总理内塔尼亚胡就是其中之一。他学成归国之后,仍然和美国的同学、导师、同事保持着友好和亲密的联系。国际学生可以、也将继续成为联结美国和全球各国的纽带。失去了这条纽带,很难想象国际化的进程将会怎样。

留学生和美国高等教育之间,并不是简单的“选择”和“被选择”关系,而是一种动态的平衡,就像处在天平的两端。在理想的状态下,留学生群体和高等教育系统能够达成“互相成就”的状态。

像大卫·迪·玛利亚这样的专业人士,已经敏锐看到了国际生群体逐渐流失,意味着天平的逐渐倾斜。更多留学生也意识到,安全、善意、互相尊重的土壤,是留学经历内化和延伸的基础。希望在诸多的变数和尝试之后,国际交流和学习的天平,能够重新回到水平的宁静状态。想了解更多美国留学最新资讯,请关注续航教育。

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