无论是对于想要来美国留学的学生还是已经在美国留学的学生,U.S. News美国大学排名一直以来都是大家心目中,选择美国大学重要的参考风向标之一。也难怪,美国有三百多所大学,即使是美国本土的学生,也不一定了解每一所大学的学术情况和综合实力,更遑论受到地理位置限制的国际学生了。这个时候,美国大学排名就成了国际学生了解美国大学整体情况的一个有利渠道,靠谱的美国大学排名,能使国际学生更好的定位一所美国大学在学术界的的地位,以及自己的个人综合能力是否与该大学相匹配,从而能够更有针对性的选择学校。

在众多美国大学排行榜里,U.S. News作为受众人群广的领军型权威学术排名机构,其推出的美国大学排名已经成为众多国际学生选校时重要的参考因素之一。然而就在最近,U.S. News对美国大学的排名规则却受到了来自官方的质疑。美国当地时间12月3日,U.S. News杂志的主编布莱恩·凯利(Brian Kelly)收到了一封联名信,在联名信上署名的,是来自美国6个不同州的6名民主党参议员。6名参议员在联名信中力劝U.S. News对美国大学的排名方法做出调整,他们认为U.S. News在排名时应更多的考虑一所学校是否足够兼容并包。

6名参议员认为优秀的美国大学在招生时应该考虑招收多元化的学生,相对于招收校友的后代、富有家庭的孩子等处于美国社会中上层位置的学生,学校也应该将招生重点放在那些一直以来不受招生偏爱的弱势群体身上,使那些在美国社会中下层游走的孩子,通过接受高等教育,走向美国社会的中上层位置。这种促使美国中下层社会人士,通过接受高等教育,向美国中上层进步的现象被称之为积极的社会阶层流动性。而6名参议员之所以这样说,就是因为他们认为U.S. News的排名,并没有起到引导美国大学去更多的关注,如何促进积极的社会阶层流动性这一问题上。

其实,U.S. News的主编看到这里心中应该是蛮委屈的。因为这已经不是U.S. News第一次被指责排名方法有所欠缺了。2017年,也就是在收到这封联名信的前一年,深受读者喜爱的美国政治新闻网站Politico,就直接点名道姓的指出U.S. News的排名是“一场用金钱堆积起来的排名游戏”。而Politico之所以这样评论,可能是因为U.S. News在排名时把学校的财政资源,作为了排名时的一项占比不小(10%)的参考因素。而U.S. News将学校的财政资源列为排名参考指标的目的是为了衡量学校是否舍得对学生和教职工投入培养经费,以及学校是否能为学生和教职工提供丰富的资源。但同时,这项排名指标为很多想要提升自己排名的美国大学,提供了一个钻空子的机会。只要你愿意为学生和教职工投钱,你的排名就能够快速提高。

一名曾于90年代在斯坦福大学文理学院任教的教授就经历过这样的事情。他曾经忽然接到了学校的通知,学校通知他以后的薪水将增加15%,而加薪的目的,就是为了提升学校的排名。这也就是为什么很多人都调侃U.S. News大学排名的原因了,如果一所大学经营有道,在保持教学质量的同时还节约了学校的支出,那不好意思,这所大学的排名怕是要下降了。除了学校的财政资源,U.S. News在对美国大学排名时还会参考本科生的学术表现,以及研究生的毕业率和保有率。

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这些排名参考因素都被质疑其可能会鼓励美国大学去录取家境相对更富裕的学生。因为一般情况下,家境富裕的学生比家境困难的学生从小能够接触到更多的资源,其眼界更开阔,更容易在学术上有较好的表现。其次,家境富裕的学生不需要担心学费的问题,其只需要专心提高自己的学术成绩即可。大多数家境富裕的学生在毕业后都不用担心找不到工作的问题,找到工作后还能提高学校毕业生的就业率。除此之外,家境富裕的学生也能够为学校带来更多的捐款,可谓是一举多得。这也就是为什么越来越多的美国名校更倾向于招收家庭收入占比美国最富有人数1%那一部分学生的理由了。

面对外界质疑的压力,U.S. News在今年的排名中首次把学校推进社会阶层流动性这一项能力,纳入了大学排名的参考因素。然而2.5%的占比很显然不能让这6名民主党参议员感到满意。这也就是为什么U.S. News会收到这么一封信的原因了。在U.S. News主编凯利收到参议员联名信的第二天,也就是12月4号的星期二,他写了一封回信,在回信中,凯利说U.S. News美国大学排名是现代高等教育的缩影,如果有更好更精准的数据,或是有学界认可的更能反映一所大学教学质量的衡量方法,U.S. News是一定会将其纳入排名参考因素的。这次对社会阶层流动性的参考就是一个很好的例子。

然而,缺乏社会流动性方面相关可靠数据一直以来都是U.S. News大学排名的一大困扰,并且U.S. News早在2016年12月,就针对数据收集一事和议员们讨论过了,U.S. News不能够在没有准确数据的情况下编造数据,对大学进行不实的排名。另外,根据社会阶层流动性的相关统计数据显示,有些招收贫困学生的大学在推进社会阶层流动性方面的表现确实不尽如人意,而一些所谓的“精英学校”在推动社会阶层流动性方面确实表现不错。不能否认,财力雄厚的学校确实能为学生提供更好的资源。最后,凯利表示U.S. News美国大学排名确实存在一些不足,以后也会继续努力,完善排名的方法。

针对这次参议院和U.S. News之间的“唇枪舌战”,同学们怎么看呢?有更多关于美国大学排名的新鲜资讯,欢迎关注美国留学中介续航教育官方网站。

References:

https://www.forwardpathway.com/31349

https://www.washingtonpost.com/education/2018/12/03/senators-urge-us-news-overhaul-college-ranking-formula/?noredirect=on&utm_term=.e898d17363c4

https://www.usnews.com/education/blogs/college-rankings-blog/articles/2018-12-04/us-news-responds-to-senators-on-social-mobility-in-the-best-colleges-rankings

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