加州理工学院 知名校友
Stephen Wolfram头像

Stephen Wolfram

身份简介:

美国物理学家、发明家

中文译名:

斯蒂芬·沃尔夫勒姆

国籍:

英国、美国

出生地:

英国伦敦市

出生日期:

1959年8月29日

太阳星座:

处女座

学历:

伊顿公学肄业
牛津大学圣约翰学院肄业
加州理工学院博士

专业:


获奖经历


1981年 麦克阿瑟奖

人际关系


父亲:

雨果·沃尔夫勒姆(Hugo and Sybil Wolfram)

母亲:

塞比尔·沃尔夫勒姆(Sybil Wolfram)

妻子:

贝丝·沃尔夫勒姆(Beth Wolfram)

子女:

克里斯托弗·沃尔夫勒姆(Christopher Wolfram)

凯瑟琳·沃尔夫勒姆(Catherine Wolfram)

好友:

史蒂芬·乔布斯(Steve Jobs)

理查德·费曼(Richard Feynman)


·粒子物理

·元胞自动机

·《一种新科学》

成长经历


沃尔夫勒姆出生在一个德国犹太移民家庭,父母都是从德国逃难到英国的难民。沃尔夫勒姆的父亲8岁时移民到英国,经历坎坷,后来成为一位纺织制造商。他的母亲是一名哲学家,从上世纪60年代开始长期在牛津大学工作,出版了多部作品。

由于父母的工作不错,沃尔夫勒姆从小就成长在幸福的环境中。在孩提时代,沃尔夫勒姆被发现有学习算数的困难。不过,之后他很快克服了这一障碍,并对物理表现出浓厚的兴趣。12岁时,沃尔夫勒姆就写了一本物理学目录。14岁的时候,他就写了三本关于粒子物理学的书。15岁时,沃尔夫勒姆开始对应用量子场论和粒子物理学的研究,并发表了多篇论文,主题包括物质的创造和湮灭,基本相互作用,基本粒子和它们的电流,强子和轻子物理等。这些论文都发表在了专业的科学期刊上,

高中时,他进入了有500多年历史,英国最著名的私立高中伊顿公学。不过,学术水平远远超出同龄人的沃尔夫勒姆对伊顿公学的学习环境缺乏兴趣,他在17岁时离开了这所著名的学校。在学校期间,他的数学老师是被誉为“计算机之父”的艾伦·图灵的好友诺曼·劳特利奇。

离开伊顿公学后,沃尔夫勒姆进入了牛津大学圣约翰学院。同样,他再次觉得大学课程非常“糟糕”。在学习了不到两年后,沃尔夫勒姆再度选择退学,前往洛杉矶的加州理工学院。一年之后,沃尔夫勒姆就获得了粒子物理学博士学位。沃尔夫勒姆极为聪慧,学习能力出类拔萃,这让他获得了天才的美誉。他的论文评审委员会云集了加州理工的大师级导师,其中包括诺贝尔物理学奖得主理查德·费曼。沃尔夫勒姆在强相互作用理论方面的工作,至今仍被用于实验粒子物理学中。

职业生涯


获得博士学位后,沃尔夫勒姆进入加州理工学院工作。费曼对这位年轻的物理学后起之秀极为欣赏,他在1981年特地为沃尔夫勒姆写了一封推荐信,强烈建议沃尔夫勒姆获得麦克阿瑟奖。这封信之后被收集在了费曼的书信集中,而且是极为特殊的一封。21岁的沃尔夫勒姆不出意外获得了当年的麦克阿瑟奖,也是有史以来最年轻的获奖者。

1983年,沃尔夫勒姆进入普林斯顿高等研究院的自然科学学院。在那里,他对粒子物理的兴趣逐渐降低,而对元胞自动机非常着迷。在沃尔夫勒姆看来,研究在电脑上运行的元胞自动机的结果,可以解开关于宇宙本身的深层真相问题。他发表了一系列论文,对这种创新的动力学模型进行讲解和阐释。沃尔夫勒姆主张基于维数的元胞自动机分类体系,在当时是对元胞自动机领域的一个重大推进。沃尔夫勒姆和费曼等一起,用元胞自动机模拟物理过程。费曼在1985年写给他的一封信中说:“你不懂普通人,必须要找到一个方法来做你的研究,尽可能少的接触非技术人员。”他关于元胞自动机的论文,被引用了超过一万次。

沃尔夫勒姆还是复杂系统领域的开拓者之一。1984年,他和诺贝尔奖得主默里·盖尔曼、曼弗雷德·艾根等人创办了圣达菲研究所。1986年,他在伊利诺伊大学香槟分校创立了复杂系统研究中心(CCSR)。1987年创办了《复杂系统》杂志,这是该领域的第一本期刊,在全球50多个国家拥有来自学术界、工业界、政府和公众的广泛读者和贡献者。在香槟分校期间,沃尔夫勒姆开始开发计算机代数系统Mathematica。1988年6月23日,当他离开学术界时,该系统首次发布。1987年,他成立了沃尔夫勒姆研究公司,继续开发和销售这个项目。他开发的软件面世后被许多科研工作者采用,是目前应用数学界最重要的科学计算软件之一。值得一提的是,他的母亲在晚年也用儿子开发的这套软件来进行数据分析。

贡献良多


从1992年到2002年期间,沃尔夫勒姆致力于他的著作《一种新科学》的出版。这本著作提供了简单计算系统的实证研究。沃尔夫勒姆认为,宇宙在本质上都是数字组成的,并可以使用简单的程序原理来运行。他预测,科学界最终将认识到这一点,并对大多数科学领域产生重大和革命性影响。

在《一种新科学》面世后,沃尔夫勒姆花费大量精力,鼓励人们参与到这一新的科学领域中来,比如发表演讲、召开会议,以及开设一个专门研究这个话题的暑期学校。自2013年以来,沃尔弗拉姆暑期学校每年都在马萨诸塞州沃尔瑟姆市的宾利大学举办。

2009年,沃尔夫勒姆发布了计算机知识回答引擎Wolfram Alpha。该引擎基于自然语言处理和一个庞大的算法库,并使用一种新科学中描述的方法来回答查询,获得最佳搜索结果。应用程序编程接口允许其他应用程序扩展和增强Alpha。沃尔夫勒姆相信,随着Wolfram Alpha的普遍使用,“它将提高普通人能做的科学事情的水平。”2012年,他推出了带有额外功能的付费版本。Wolfram Alpha是微软Bing和苹果Siri背后的技术引擎之一。

2010年,沃尔夫勒姆参与创立了Touchpress。该公司专门为儿童、家长、学生和教育者设计了涵盖广泛教育主题的深度高级应用程序和游戏。自推出以来,Touchpress已经发布了100多个应用程序。2014年,沃尔夫勒姆又推出了以自己名字命名的“沃尔夫勒姆语言”,这是一种新的通用多范型编程语言,旨在向不懂编程的人介绍计算机的程序类型。

2020年4月,沃尔夫勒姆宣布“沃尔夫勒姆物理项目”,该项目延续了他最初在《一种新科学》中所描述的思想,详述了他对空间、时间和基本粒子概念的全新理解。沃尔夫勒姆认为,他已经找到了通往物理学基础理论的一条全新道路,并建立了一个范例和框架。沃尔夫勒姆说:“从一个极其简单的模型,我们能够重现狭义相对论,广义相对论和量子力学的核心结果。”尽管他的这一说法在物理学界存在争议,但舆论仍对沃尔夫勒姆的创造性设想给与了充分肯定。

Stephen Wolfram

沃尔夫勒姆和苹果创始人乔布斯是很好的朋友。他的几款产品都定位为“简洁而强大”,这与苹果的商业理念高度契合。由于在众多领域有着极大的成就,沃尔夫勒姆被很多人认为是“活着的最聪明的人”。

参考文献: 

Stephen Wolfram

Physicists Criticize Stephen Wolfram’s ‘Theory of Everything’

My Life in Technology—As Told at the Computer History Museum

The Man Who Cracked The Code to Everything

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