Amy Mainzer头像

Amy Mainzer

身份简介:

美国天文学家

中文译名:

艾米·迈因策

国籍:

美国

出生地:

美国 俄亥俄州曼斯费尔德市

出生日期:

1974年1月2日

太阳星座:

摩羯座

专业:

物理学专业

天文学专业


获奖经历


2011年 美国国家航空航天局杰出科学成就奖章

2011年 美国国家航空航天局杰出成就奖章

2010年 卢·艾伦卓越奖

人际关系


好友:

克雷格·巴雷特(Craig Bartlett)

阿尔弗雷德·麦克欧文(Alfred McEwen)

埃里克·艾斯法格(Erik Asphaug)


·NASA

·空间望远镜

·红外天文学

成长经历


迈因策的家庭背景和成长经历并不为外人所知。她始终对自己的个人生活保持非常低调的态度。在接受采访时,迈因策会谈到自己童年时对天文学的喜爱。“当我还是个五六岁的小孩时,我总是喜欢在外面玩,对大自然中的很多东西都充满好奇。对于星星和月亮这些神奇的天体,一直很感兴趣。”

迈因策上小学时,她的父母给她买了一本和希腊神话有关的儿童读物。里面记载了很多神话人物,都和星座有关,这引起了她巨大的兴趣。她开始在图书馆疯狂地寻找和星座以及天文学有关的书籍。“我小时候住在俄亥俄州的阿克伦,那里并没有太多关于天文的信息。我记得我每天都会在报纸上寻找和“旅行者号”有关的一些信息,尤其是关于一些行星的探测计划动态。”

1996年,迈因策以优异的成绩从斯坦福大学毕业,她获得了物理学学士学位。之后,她进入加州理工学院,攻读心仪的天文学。2000年,她顺利获得了天文学硕士学位。2003年,迈因策在加州大学洛杉矶分校获得天文学博士学位。这段时期的学习,让迈因策对天文学有了全新而深刻的认识。“科学非常奇妙,会让你情不自禁地走上一条神奇的道路。我很喜欢制作用于实验的传感器和设备,这就像一些钥匙,可以打开神秘的天文领域的大门。”

职业生涯


在博士毕业之前,迈因策加入了军用航空巨头洛克希德·马丁公司,担任工程师。迈因策负责为NASA制造的斯皮策太空望远镜研发一个小型导航传感器。斯皮策太空望远镜是人类送入太空最大的红外望远镜,也是美国NASA主导的大型轨道天文台计划中,最后发射的一台空间望远镜。

作为研发团队的一员,迈因策对斯皮策太空望远镜充满感情。“使用望远镜你首先要弄清楚的是,如何确保它指向正确的方向。这就是我的工作,我对自己研发的传感器感到非常自豪,因为它让斯皮策可以进行各种不同的科学研究,从研究系外行星到探索最遥远的星系。”2003年,斯皮策太空望远镜成功发射,进入太空。之后,和NASA合作愉快的迈因策加盟了位于洛杉矶的空气动力喷射实验室(JPL)。

作为全球空间研究水平最高的顶级科研机构,JPL云集了全世界一流的天文学家。迈因策说:“你在全世界很少能找到这样的地方。每天,当我走进大门,我都会想,‘哇!这地方太酷了!’我真的很幸运能在这里工作。”迈因策很快成为JPL最优秀的红外天文学家之一。她使用一种波长更长的光来研究宇宙,对于观察温度相对较低的天体,如小行星特别有用。迈因策说:“我对各种天文现象都感兴趣,但工作的要求让我喜欢上了观察小行星。小行星会移动,有时候会离地球非常近,所以这是一件很有趣的事情。”

迈因策之后加入了NASA广域红外线巡天望远镜(WISE)的研发工作,这台红外线空间望远镜在2009年12月4日成功发射。它可以以3至25微米的波长,对星际间的小行星进行精准探测,灵敏度是之前同类红外望远镜的1000倍,平均每天可以发现10颗小行星。这台望远镜在之后几年对20241个太阳系天体进行了无数次测量,发现了541个近地天体以及99颗彗星。2010年7月26日,国际小行星中心发布了官方认证,将帕洛玛天文台的天文学家在2002年发现的编号为“234750”的小行星以“艾米·迈因策”的名字命名,以表彰其在小行星探测和红外天文学方面做出的贡献。

备受赞誉


除了进行科学研究外,迈因策还成为NASA宣传推广航天知识的重要参与者。2016年冬天,她担任了PBS儿童系列片《Ready Jet Go!》的科学顾问和实景插播节目主持人。在这个系列片中,每一集都会讲述一个关于外太空或地球科学的问题。迈因策深入浅出地介绍航天知识,优雅大方的表现获得了观众的一致认可。迈因策说,孩子接触科学和数学的时间越早,他们就越有可能受到鼓励去学习。

2019年9月,迈因策进入亚利桑那大学月球和行星实验室工作。她继续担任NASA近地天体宽视场红外探测项目首席研究员。2020年3月27日,迈因策的团队在探测中发现了一颗名为“新智彗星”的天体,引发了全世界的关注。这颗彗星因极为耀眼的光芒,加上6000年以后才会再度回归的“稀缺”,成为天文爱好者的宠儿。

因为这颗奇妙的彗星,迈因策也成为了媒体采访的焦点。她表示,许多彗星都无法在经过太阳的时候存活下来。但这颗“新智彗星”有5公里的直径,可以在短时间内承受高温。迈因策表示,这颗彗星不仅质量大、温度低,而且非常古老。据NASA之后公布的数据,它是在46亿年前太阳系刚诞生时形成的。迈因策说:“这颗彗星代表了太阳系最初形成时的样子”。即便见惯了大场面,这颗神奇的彗星仍然让迈因策着迷。“我只是一直想去看看它。它真的很漂亮。”

2016年,前微软首席技术官内森·梅尔沃德发表文章称,NASA对小行星的研究一团糟。他认为,NASA对小行星大小的估算方法错误百出。之后,这场风波引发媒体关注。作为NASA小行星探测首席研究员的迈因策以自己的方法给与了回击。“科学是互动的,同行评议使它强大,这是科学的基础。”之后NASA发布了一系列成果,证明了之前的研究建立在充分的科学依据上。

Amy Mainzer

迈因策说,要成为一名优秀的科学家,首先就是要具备好奇心。“只有对你周围的世界充满好奇,对事物感兴趣,不断提出疑问,才会有收获。”即便遭遇失败,也不要放弃。迈因策说:“无论科学是否属于你的职业,都要让科学成为你日常生活的一部分。关于你周围的宇宙,有很多奇妙的事情需要学习。”

参考信息:

Amy Mainzer

NASA Scientist Amy Mainzer Searches Beyond the Sky for Interesting Questions

Dr. Amy Mainzer: Directing Our Eyes to the Skies with Stellar Infrared Images of Asteroids, Comets, and Stars

Huge, ancient and ‘really pretty’: Check out the NEOWISE comet now while you still can

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