麻省理工学院 知名校友
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Drew Houston

身份简介:

Dropbox创始人兼总裁

中文译名:

德鲁·休斯顿

国籍:

美国

出生地:

美国马塞诸塞州阿克顿

出生日期:

1983年3月4日

太阳星座:

双鱼座

学历:


获奖经历


2018年荣登福布斯富豪排行榜

2016年荣登美国四十岁以下最有钱企业家

人际关系


父亲:

肯·休斯顿(Ken houston)
工程师,毕业于哈佛大学

母亲:

赛西里·休斯顿(Cecily Houston)
图书管理员

好友:

阿拉什·费多西(Arash Ferdowsi)
马克·埃利奥特·扎克伯格(Mark Elliot Zuckerberg)
保罗·格雷厄姆(Paul Graham)

·红杉集团

·白手起家

成长经历


德鲁·休斯顿全名是安德鲁·休斯顿。他的父亲是电子工程师,并且在哈佛大学获得研究生学历。受父亲的影响,休斯顿从小就对计算机有着浓厚的兴趣,八岁时就开始使用电脑公告板功能。为了开发孩子的潜力,全力支持孩子的兴趣,休斯顿的父亲很早就为儿子买了计算机并且教了他简单的编程。就是这台陪伴他多年的计算机,成为了他实现梦想的开始。

休斯顿的计算机天赋及商业才能在成长中不断显现。13岁那年,他正在对一款新的电脑游戏进行Beta测试。他意识到游戏存在安全漏洞,就通过电子邮件发送给了设计师,设计师看后表示想雇用他。休斯顿还问妈妈:“我必须多大年纪才能签合同工作?”15岁时,他在由MIT教授管理的工业机器人创业公司实习。他将他们的代码转换为Linux,并为公司节省了数千美元。

德鲁·休斯顿从阿克森高中毕业后以优异的成绩考上了麻省理工学院计算机科学专业。在校期间,休斯顿成为了学校兄弟会Phi Delta Theta成员,并活跃在学校各种社团中。他也通过广泛社交结识了很多志同道合的朋友,包括日后成为他Dropbox合伙人的伊朗裔美国企业家阿拉什·费多西(Arash Ferdowsi)。

创业经历


大学毕业后,年仅24岁的休斯顿已经在各大公司积累了工作经验。他先后任职于B2B公司Hubspot、医疗保险公司Accolade以及计算机安全公司Bit9(后改名为Carbon Black)。不过休斯顿心中的创业梦想一直督促着他去学习新领域,于是他开始在一些科技创业公司工作,负责技术之余也学习创业者的创业理念及管理方式。

休斯顿曾在读书期间感受到每次通过电子邮件将文件发送给自己,以便在另一台计算机上工作这种方式效率太低了,尤其是遇到网络延迟,大文件难以上传这些问题,因此他想到了Dropbox解决方案。 Dropbox是一项免费服务,任何人都可以在任何需要的地方上传照片,文档和视频。还有共享选项,可以更轻松地进行小组合作。当时他就萌生了可以编写一套程序让人们可以直接从网络上下载档案。在工作的这几年,休斯顿心中的这个想法未曾消失,于是他于2007年在波士顿的火车站开始编写了第一行代码。同时他向美国著名创业孵化器公司Y Combinator提出他的革命性想法。Y Combinator的联合创始人保罗·格雷厄姆(Paul Graham)要求他在提交申请之前为公司找到一个好的联合创始人。格雷厄姆解释说,有个优秀的联合创始人可以大大增加创业成功。时间紧迫,休斯顿立马和朋友阿拉什·费多西沟通了自己的想法,费多西听后很激动,与休斯顿一拍即合。两人租了一套公寓,买了一台Mac电脑,开始着手建造产品,并将他们的创业想法与可能的投资者进行了交流。

2007年9月,当休斯顿和费多西收到红杉资本的邀请时,休斯顿表示当时真的受宠若惊,甚至有点不知所措。“我得承认我们被吓到了,我只想要几十万美元。我都不知道给我这么多钱我应该怎么做。”休斯顿回顾这段经历时仍觉得好笑,“当时我们走进了红杉办事处,墙上是苹果和思科的原始股票证书。真是令人生畏。我在想,天哪,我只是个小孩。我到底在这里做什么?” 当休斯顿发现他们的创业账户上从六十多美金一下子变成一百二十万美金时,他们意识到他们的创业梦想就要实现了。

Dropbox平台构建得看似简单,如果使用过该服务,你一定很熟悉将文件拖放到Dropbox文件夹中并使它们自动同步到所使用的每台设备的直观特性。但在构建产品时却遇到种种困难。这种困难源于每台计算机上的各种操作系统。每个文件在各自的文件存储过程中都有完全不同的代码库。例如,我们不能只使用相同的代码来使Dropbox文件夹同时出现在Windows XP和Macintosh OS上。因此,休斯顿和费多西每天会花大量时间来完善他们的产品,寻找晦涩的操作系统版本或徽标的完美颜色,以使其与各类用户界面融合在一起。

正如许多创始人所知的那样,将产品构建到一个全新的市场中本身就是一种挑战。Dropbox最初很难吸引新用户,但是通过使用一些微妙的利基营销和可以快速创收的免费增值模式,休斯顿和费多西将Dropbox公司迅速在市场中推广开来。他们首先制作了一个看似普通的视频,演示了Dropbox的工作原理,该视频帮助他们将其推向了平流层。 接着他大量引用了针对诸如XKCD之类的技术社区的文化元素,吸引了早期用户,并展示了其平台的易用性和灵活性。一夜之间,用户从5,000人增加到75,000多人。

此外,休斯顿通过为每个推荐人赠送250 MB的额外存储空间,从而为其最初的忠实客户群提供了服务。不久,公司吸引了数百万客户。为了进一步增加付费用户数量,Dropbox将他们的免费存储空间拓展至2GB,并推出收费服务——每月仅付$ 12.50即可将存储容量升级到3 TB。 随着Dropbox的市值猛增至数十亿美元, 公司的成功开始引起人们的注意,众多精英投资公司争相争取公司董事会一席之地。最著名的故事之一是史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)提出要收购这家公司,但遭到拒绝后,便开始推出iCloud作为竞争对手。 其他大公司也开始涌入该行业, Google发布了云端硬盘。 Microsoft发布OneDrive。

Drew Houston-min

尽管如此,Dropbox还是在竞争中幸免于难,甚至在这种情况下依然可以蓬勃发展。者要归功于休斯顿从未为公司的成功沾沾自喜。在坚持自己的核心价值观的前提下,休斯顿仍在扩展业务为用户提供新产品。例如在2016年,公司发布了名为Paper的云笔记。Dropbox还革新了文件同步行业,并在存储解决方案方面一直处于领先地位。在美国超过2500万人使用Dropbox,并且这个数字还在继续增长。

如今的休斯顿依然是很多科技创业者们的偶像,连Facebook创始人马克·艾略特·扎克伯格(Mark Elliot Zuckerberg)都对他称赞不已,并且于2020年任命这位“密友”为Facebook董事会成员。休斯顿一直坚信只有勇于冒险创新才能不断前进,在这样的信念下,这位具有杰出商业才华的年轻人正不断用科技改变着我们的生活,推动着技术的进步。

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