加州理工学院 知名校友
Chester Floyd Carlson头像

Chester Floyd Carlson

身份简介:

美国物理学家、发明家

中文译名:

切斯特·弗洛伊德·卡尔森

国籍:

美国

出生地:

美国华盛顿州西雅图市

出生日期:

1906年2月8日

逝世日期:

1968年9月19日

太阳星座:

水瓶座

学历:

河滨城市学院转学
加州理工学院学士
纽约法学院学士

专业:

物理专业
法律专业


获奖经历


1981年 入选美国发明家名人堂

1966年 霍雷肖·阿尔杰奖

1964年 乔治华盛顿大学年度发明家奖

人际关系


父亲:

奥拉夫·阿多夫·卡尔森(Olaf Adolph Carlson)

母亲:

艾伦·卡尔森(Ellen Carlson)

妻子:

第一任:艾尔莎·冯·马龙(Elsa von Mallon)

第二任:多萝丝·海伦·哈金斯(Dorris Helen Hudgins)

好友:

凯瑟琳·卡尔森(Catherine Carlson)
奥托·科尔内(Otto Kornei)


·发明

·复印机

·施乐

成长经历


卡尔森出生在一个贫穷的家庭。父亲是一名理发师,没有接受过正规教育,但非常聪明。他的母亲也“被她的姐妹们认为是最聪明的人之一”。由于父母的基因,卡尔森从小就聪慧过人,这为他之后的学术和发明道路奠定了基础。

在卡尔森还是婴儿的时候,他的父亲感染了肺结核,后来还患上了脊椎关节炎。之后,母亲也染上了疟疾。父母体弱多病,导致家庭非常贫困。卡尔森8岁时就开始打工赚钱,13岁时,他会在上学前工作两三个小时,下课后再回去工作。到卡尔森上高中的时候,他已经是家里的顶梁柱了,负责赚钱养家。

卡尔森从小对印刷很感兴趣,他10岁的时候创建了一份名为《这个和那个》的报纸,并在他的朋友中分发。他最喜欢的玩具是一套橡皮图章印刷机,而他最梦寐以求的礼物是一台玩具打字机。在南加州圣贝纳迪诺高中读书期间,卡尔森在当地一家印刷公司打工,他很快对传统的复制技术感到失望,认为效率太低。后来,卡尔森在回忆中表示:“我年轻的时候就知道爱迪生和其他成功的发明家,我一直希望可以通过发明来完成个人经济地位的变化。这样我既可以专注于技术,也可以为社会做贡献。”

高中毕业后,卡尔森进入河滨城市学院,就读一个半工半学的项目,每六周轮流工作和上课。在此期间他打过三份工,非常辛苦。不过,卡尔森凭借自己的努力,为家人买下了一套便宜的一居室公寓。在河滨城市学院,卡尔森学习物理专业,尽管学习时间有限,但他极佳的天赋让他依然获得了不错的成绩。三年之后,卡尔森转到了加州理工学院,这是他梦寐以求的学校。当时,加州理工学院的学费是每年260美元,这超出了他的打工收入。到毕业时,卡尔森已经负债1500美元。不过,让他欣慰的是,他以出色的成绩获得了物理学学士学位。

职业生涯


卡尔森毕业时正直美国经济大萧条时代,他四处找工作,给82家公司写了求职信,但都没有回音。在没有更好选择的情况下,卡尔森前往纽约,在贝尔电话实验室做研究工程师。之后,他被调去专利部门,给专利律师当助手。在贝尔实验室期间,卡尔森重新萌发了发明一种全新复印技术的想法。“我发现工作中经常需要说明书和图纸的副本,但当时的做法非常复杂且不方便。”

1933年,卡尔森被贝尔实验室解雇,原因是他和其他几名员工在实验室之外参与了一个失败的“商业计划”。之后,他在新创立的电子公司马洛里公司找到了一份不错的工作,担任专利部门主管。1936年,卡尔森开始晚间在纽约法学院学习法律,并于1939年获得法学学士学位。由于买不起法律书籍,他不得不使用古老的复制技术来获取学习资料,这让他苦不堪言,更加下定决心要发明一台全新的复印机。

当时,匈牙利物理学家塞勒尼刚刚发明了一种新的静电离子复印技术,这让卡尔森如获至宝。他开始在家里的厨房进行各种化学试验,有一次甚至引发了大火,他和新婚妻子费了半天劲才将火扑灭。作为一名专利人员,卡尔森为自己的每一步进展都申请了专利。他之后换了一个试验场地,然后雇佣奥地利物理学家科尔内进行技术研究。当时的一些大公司都在研发摄影复印技术,而卡尔森另辟蹊径,专注于静电复印技术。

1938年10月22日,卡尔森和科尔内终于迎来了成功的时刻。他们在一张5厘米见方的小纸片上,清晰地复印下了“Astoria 10-22-38”字样。不过,这种技术在当时还不够稳定,以至于连科尔内也不看好。他在一年后结束了和卡尔森的合作关系。而卡尔森从1939年到1944年期间,经历了被20多家公司的拒绝,其中包括大名鼎鼎的IBM。在很多人看来,这项技术没什么商业应用前景。

就在卡尔森几乎就要放弃时,1944年,俄亥俄州哥伦布市巴特尔纪念研究所的年轻工程师罗素·代顿参观了卡尔森工作的马洛里专利局,他对卡尔森的发明很感兴趣。1945年秋,巴特尔方面同意作为卡尔森专利的代理人,为进一步的研究支付费用。随后,照相纸制造商哈罗德公司的研究主管德绍尔也注意到了卡尔森的这项技术,他认为凭借这项全新的技术,哈罗德可以进入一个科达公司还没有主导的一个全新领域。

创造时代


1946年12月,巴特尔研究所、卡尔森和哈罗德签署了第一份协议,授权电子复印技术用于商业产品。1948年,哈罗德公司首席执行官约瑟夫·威尔逊说服美国陆军信号部队为这项技术投资10万美元。这项投资极大地促进了卡尔森发明的商业化进程。1948年,哈罗德公司董事会正式决定,以“静电复印技术”的名义进行商业推广。

1949年,哈罗德公司推出了第一台商用复印机:施乐A型复印机。尽管这台机器很难使用,复制需要39个步骤,但对于人类的复印需求来说,这无疑是一个划时代的作品。卡尔森在写给威尔逊的一封信中说:“就像贝尔之于电话,伊士曼之于摄影一样,静电复印领域就属于哈罗德。”

1955年,哈罗德公司与巴特尔研究所签署协议,后者将卡尔森静电复印专利的全部所有权卖给哈罗德公司,以换取5万股哈罗德股票。卡尔森从这笔交易中得到了40%的现金和股票。1958年,哈罗德将公司名字改为“哈罗德施乐”,以全力发展静电复印市场。1959年,该公司推出了第一台被公认为现代复印机的设备——“施乐914”。这台使用简单,操作成本低廉的机器,为哈罗德和卡尔森带来了前所未有的商业成功。

Chester Floyd Carlson

卡尔森在哈罗德工作到1955年,之后一直担任顾问。从1956年到1965年,他继续从施乐公司获得专利使用费。1968年,《财富》杂志将卡尔森列为美国最富有的人之一。功成名就之后,卡尔森将自己的大部分财富用于慈善事业,他总计捐赠了超过1.5亿美元。晚年卡尔森热衷于研究佛教和禅宗,他告诉他的妻子,他的一个目标就是“以一个穷人的身份死去”。

1968年9月19日,卡尔森在纽约观看电影时突发心脏病去世,享年62岁。时任联合国秘书长吴丹说:“知道切斯特·卡尔森的人,都就会喜欢他、爱他、尊重他。因为他是一个具有特殊道德水准的人,也是一个人道主义者。”

参考信息:

Chester Carlson

Chester Floyd Carlson

Chester F. Carlson, Inventer of Xerography – A biography

Pioneers of Printing: Chester Carlson and the Invention of Xerography

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