Viviana Gradinaru头像

Viviana Gradinaru

身份简介:

神经科学家

中文译名:

薇薇安娜·格拉迪纳鲁

出生地:

罗马尼亚 瓦斯卢伊市

出生日期:

1981年

学历:

布加勒斯特大学转学

加州理工学院学士

斯坦福大学博士

专业:

物理学专业

生物学专业

神经科学专业


获奖经历


2020年 维尔切克创新奖

2018年 美国国家卫生研究院主任先锋奖

2013年 世界经济论坛青年科学家

2013年 皮尤学者奖

人际关系


丈夫:

安德烈·法隆(Andrei Faraon)

应用物理与电气工程学教授,毕业于加州理工学院

好友:

弗朗西丝·阿诺德(Frances Arnold)

保罗·帕特森(Paul Patterson)

曹颖(Doris Tsao)


·神经科学

·光遗传学

·物理学

成长经历


薇薇安娜·格拉迪纳鲁出生在罗马尼亚东北部一个不到100人的小山村,当时罗马尼亚是一个社会主义国家。格拉迪纳鲁的父母忙于生计,她主要是在爷爷奶奶的照顾下长大。由于农村的生活条件较差,经常停电,一家人经常要面临各种困难。她的奶奶时常对她说:“要让自己成为一个有用的人。”

这种教育氛围让格拉迪纳鲁对学习和了解外部事物充满动力和渴望。她后来回忆称,自己从小就培养了解决问题的坚定信心。“无论在哪里,你肯定都会碰到问题,重要的是必须找到解决问题的方法。”格拉迪纳鲁聪慧过人,尤其是理工科类成绩很突出,她的父母对此非常欣喜。为了培养她,格拉迪纳鲁一家人付出了很多的辛劳。“我的父母相信教育的价值,所以想尽办法给我营造一个良好的学习环境。”

当时东欧国家普遍重视自然科学,格拉迪纳鲁的天赋让她得到了很好的照顾。小学时,格拉迪纳鲁参加了物理的速成班。到中学时,她经常代表学校参加罗马尼亚全国的物理竞赛,而且成绩优秀。由于在物理竞赛中的出色表现,格拉迪纳鲁被罗马尼亚最优秀的大学布加勒斯特大学录取。她是家族里第一位大学生。

教育背景


进入布加勒斯特大学学习,让格拉迪纳鲁打开一个全新的世界。她接触到了大量来自全世界的最新科研成果,对物理学有了更深层次的认识。格拉迪纳鲁意识到,要学习最顶尖的知识,必须要更高水平的平台。在学习了两年后,她抓住了一个难得的机会,申请转学到加州理工学院。最终,格拉迪纳鲁的申请获得了批准。

到美国后,加州理工学院的顶尖学术氛围和研究水平让格拉迪纳鲁大开眼界。“来到像加州理工这样的地方,你会发现有足够的资源和支持去做一些有风险的实验,即使它们看起来好像意义不大。”她回忆道。“导师们总会鼓励我们这样的新生,要勇于尝试,去做一些挑战性的东西。因为这些尝试就算失败,也会给我们带来特殊的收获。”

格拉迪纳鲁原先希望一直走物理学道路,但在加州理工学院,她发现自己对神经科学产生了浓厚的兴趣。格拉迪纳鲁参加了著名神经科学专家保罗·帕特森教授主持的暑期本科研究生项目。在帕特森的实验室里,她第一次亲身体验和了解了被称为是“死亡之舞”的亨廷顿舞蹈症。她后来回忆说:“这种奇怪的疾病让我产生了巨大的冲动,想了解它背后的原因。加州理工学院以外的本科生可能很少有机会参与这类研究。我感到很荣幸,但同时我知道我想做得更多。”

格拉迪纳鲁开始将她的研究重点转移到了神经科学上,尤其是对神经退行性疾病很感兴趣。当时,神经科学家们在解决视觉神经问题,以及理解神经结构和神经通路的方向上普遍面临困难。经过几年的深造之后,格拉迪纳鲁获得了大量研究数据和成果。2005年,她顺利获得加州理工学院生物学学士学位。

同年,格拉迪纳鲁进入斯坦福大学,跟随著名的神经学家卡尔·代塞尔罗思攻读博士学位。当时,代塞尔罗思正在研发一种全新的光遗传学技术,希望利用这项技术通过深部脑刺激(DBS)来改善帕金森氏病患者的症状。格拉迪纳鲁对此很感兴趣,并很快在研究中找到了突破口,她发现了光敏感蛋白有时会聚集并破坏细胞。代塞尔罗思对她的研究大加赞赏:“她发现了一种全新的解决思路,现在全世界每个做光遗传学的实验室都在按照这个思路继续研究。”

2010年,格拉迪纳鲁顺利获得博士学位。之后,她继续以研究员的身份在代塞尔罗思的团队,从事大脑图谱的研究工作。她主导了一个全新的项目,目标是创造透明的组织,使神经回路可视化。在一位化学工程师的帮助下,格拉迪纳鲁成功地研制出了一种现在被称为CLARITY的组织清除方法,获得了神经科学界的高度肯定。

职业生涯


博士毕业之后,格拉迪纳鲁获得了母校加州理工学院的一个助理教授和实验室主任的职位邀请。不过,在接受这个邀请的同时,格拉迪纳鲁主动提出,希望延期一年到岗,她想利用这1年的宝贵时间,来尝试一项全新的挑战——创业。

2011年,格拉迪纳鲁和斯坦福大学的同事一起,在加州门洛帕克创立了一家名为Circuit Therapeutics公司,担任首席技术官。这家公司主要聚焦用光基因疗法来治疗神经系统紊乱等疾病。这次的创业经历让格拉迪纳鲁收获很大。“我学会了如何管理预算、人员以及运营实验室所需的所有后勤保障。当然,如何将复杂的技术转化为直观的商业需要,这是我一直考虑的事情。”

2012年,格拉迪纳鲁如约进入加州理工学院,成为一名助理教授。她在2018年晋升为正教授。自2017年以来,她一直担任加州理工学院清晰度、光遗传学和载体工程研究中心(CLOVER)的首席研究员。她致力于开发脑部成像的新技术,用这些技术来了解睡眠紊乱和运动神经障碍等问题。经过多年的研究和磨练,格拉迪纳鲁已经是全世界最顶尖的光遗传学和神经科学领域的科学家之一。

格拉迪纳鲁表示,自己在光敏感蛋白和组织清除技术的进步都源于“对生物学的尊重”。“我们的想法是,你可以利用生物系统里已经拥有的东西,并放大它,或者为系统来招募和激活它以达到治疗效果。”格拉迪纳鲁在加州理工学院的同事曹颖如此评价她:“她的独特之处在于,她不仅仅是一名技术开发人员,她还试图通过技术和科学,来深度理解各种精神方面的疾病。”

Viviana Gradinaru

格拉迪纳鲁因为她的研究获得了一系列国际奖项和荣誉的肯定,她被认为是40岁以下全球最具才华和领导力的科学家之一。从罗马尼亚的小山村到美国名校教授,格拉迪纳鲁坦言这种国际化交流的多样性对推动科学进步极为重要。“世界各地都有人才,美国的特别之处在于,它把这些不同的背景、不同性格的人结合在一起,充分发挥了他们的特长。”

参考信息:

Viviana Gradinaru

Viviana Gradinaru: “Make Yourself Useful.”

Viviana Gradinaru

Q&A with Dr. Viviana Gradinaru of @Caltech biology: Quickstep from start-up to academia

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