1.什么是紧急转学?

       紧急转学是指I-20被取消失效后或者即将失效时,在短时间内把SEVIS转到受美国移民及海关执法局(U.S. Immigration and Customs Enforcement, ICE)的SEVP(Student and Exchange Visitor Program)认证,可以合法接受F-1学生的学校,从而维持在美国的合法学生身份。

随着每年赴美留学的中国学生高速增长,两种不同文化背景和教育理念的冲撞,必然会衍生各种各样违法学生身份规定的问题,包括但不限于:

  1. GPA低于学校要求
  2. 出勤率太低
  3. 学术不诚信
  4. 未满足最低的学分要求
  5. 非法打工

        一旦碰上这些问题,如果情节严重的话,可能会导致被美国大学开除。因为国际学生身份的特殊性,一旦出现被学校开除的情况,国际学生服务办公室的指派官员(Designated School Officials, DSOs)会终止I-20和SEVIS,从而导致学生身份的失效(Out of Status)。这个时候身为国际学生有两种择:选择回国,或者紧急转学维持身份。前者再次赴美时,签证会有一定的影响;后者可以不需要再次签证就可以重返校园。

2. 紧急的转学步骤     

        国际学生办公室在准备终止学生SEVIS时,会告知当事学生SEVIS终止(SEVIS Termination)的日期。通常会给出一周左右的时间,来让学生提前处理;也有通知即马上终止的特殊情况。

        在收到学校相关的通知后,首先需要确认SEVIS是否已经被终止。然后寻找符合移民局规定,可以合法接收F-1学生的学校,即SEVP认证学校(SEVP-certificated School)。这些学校可以是:

  1. 语言学校 (Language Tranning School)
  2. 社区学院 (Community College)
  3. 本科项目 (Undergradaute School)
  4. 研究生项目 (Graduate School)

SEVP认证学校可以访问国土安全部页面(https://studyinthestates.dhs.gov/school-search)查询并了解。

美国紧急转学过程可分为I-20失效和未失效两种情况,详情请见下表:

步骤I-20失效I-20有效
第一步递交申请材料递交申请材料
第二步获得录取获得录取
第三步申请新I-20完成转学表格
第四步申请新SEVIS将SEVIS转到新学校
第五步出入境激活或境内恢复学生身份获取新I-20,恢复学生身份

        值得注意的是,通常来说,因为身份(In-Status)对国际学生来说事关重要。DSO在终止学生身份前,通常会提前一周,甚至数周提前通知当事学生。这个时候,一定需要及时与DSO沟通并保持联系,以确定具体的SEVIS终止时间,并提前规划好紧急转学事项。如果SEVIS终止不可避免,在SEVIS和I-20有效的情况下,学生如果提前转走,不仅能够避免再次激活I-20和SEVIS的麻烦,也可以更从容应对身份的变换。

3. 案例分析  

        在加州某所大学就读设计专业的蔡同学,因为大一春季学期没有达到学校的最低学术要求,被告知SEVIS和I-20将于一周内被学校终止。在收到国际学生服务办公室的通知后,蔡同学立即想到了要紧急转学,于是他联系了附近的一所社区大学,并成功拿到了录取。在最后的终止日期前,蔡同学及时将SEVIS转到新的学校,并拿到了I-20。一年后,蔡同学因为在社大调整好了学习状态,取得了GPA 3.7的优异表现,又重新转回了原学校,成功继续自己的学业。

4. 补充:怎样维持合法的学生身份(Maintaining F-1 Visa Status)              

  1. 在抵达学校后的30天内与国际学生服务办公室的DSO取得联系,并更新你的本地住址。
  2. 保持护照始终在有效期内。护照需要至少6个月的有效期,如果即将过期,请及时通过附近的大使馆或领事馆进行更新。
  3. 维持全日制学生。全日制学生的要求因项目的不同要求也不相同。本科课程要求学生在学年期间注册至少12个学分。为了保持合法的学生身份,如有任何疑问,应该与学术咨询老师和DSO取得联系。
  4. 如有需要,及时申请I-20延期。如果项目时长超过I-20上规定的时间,请提前30天在结束日期前,提交申请。
  5. 取得工作许可。未经授权的校外工作严重违反了F-1签证的规定,会造成严重的后果,可能会导致驱逐出境。如果有需要F-1学生可以在校园兼职,请联系国际学生服务办公室并完成I-9表格。
  6. 定期与国际学生服务办公室取得联系了解自己的身份狀況,并且预先为任何在学术项目过程中发生的情况提前做好准备。

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【留学紧急情况应对】美国紧急转学注意事项

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