【中国留学生在美国】美国大学选课/退课须知

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一、选课指南

1、了解必修学分制度

美国大学实行学分制,国际学生在每学期必须选够一定的学分,才能够保持全日制学生身份,部分大学对于学生选择的学分有一定的上限要求,因此并不是想选几门课就选几门课。同时,美国大学对于学生毕业所修学分也有一定的要求,学生必须修满一定的学分才可以毕业。因此,美国大学选课的第一步是了解本专业的必修课程及必修学分,将课程合理安排在每一个学期,避免因为某一学期因为课程安排过多或者过少而产生问题。

2、了解选课时间

一般来说,学生在开学后的前两周都可以进行自由选课及退课,因此,学生在美国大学选课时要平衡课程难度,如果觉得自己不能应对繁忙的课程,可以在前两周内进行适当的调整,既不影响GPA,又能更好的进行课程学习。在遇到某些热门课程时,由于选择人数过多,很有可能出现选不上的情况。因此需要在选课系统开放的第一时间登陆进行选课。部分学校针对不同学生会开放不同的选课时间,学生需登陆学生账户查看详细选课安排。

这里分享一个同学们经常会遇到的问题:如果在开学初没能选上自己心仪的课程,就再也没有机会了吗?这个问题的答案是否定的,其实很多美国学生常用的招数都是在选课时选尽量多的课程,然后通过开学前两个星期的试听抉择留下哪些课,至于那些不想继续学习的课程,他们则会选择drop。因此,小编建议大家在没能选上自己想上的课时,先把该课程加入wish list,然后密切关注list上面的动态通知,在有名额空出的情况下第一时间加入课程。

与此同时,还有一个小技巧就是在落选的情况下,通过邮件向心仪课程的授课教师表示问候,说明自己的来意,询问自己能否以旁听的身份去听课。一般情况下,授课教师都是非常愿意接受这个邀请的,毕竟得知自己的课受学生喜欢是件很骄傲的事。被允许后,同学们就可以按时去上课,充分展现自己想上该门课程的诚意。根据小编的自身经验而言,这样做的大多数结果都是好的,教授会在正式决定课程学生名单的关键时刻(开学两周左右)破例多enroll一两名最真诚的旁听学生。

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3、了解课程的计分标准以及课程纲要

在每门课第一次上课时或者在网上的课程系统中,任课教授都会给学生发一份非常重要的课程纲要(syllabus),包括课程内容、使用的书籍、进度安排、考试时间、作业要求以及评分标准等多项十分重要的内容。学生需要仔细研读课程纲要里面的所有内容,确保自己能够明白该课程的基本信息。

特别需要注意的,是需要了解课程纲要中的计分标准。美国大学绝大部分课程计分形式非常灵活,且并不是以考试作为衡量学生水平的唯一标准,平时作业成绩、小测验、实验成绩、出勤、考试成绩都有可能影响到最后的总分。而且部分课程评分非常人性化,可以让学生去掉所有考试成绩中的最低分。因此,需要多加注意计分标准,如果平日不交作业,不认真对待一些小测试,就算考试成绩再优秀也无法获得高分,而一次考试失误并不会特别影响最后的总评成绩。

4、充分利用试听机会

开学之后的两周内,学生可以通过上课或旁听其他课程来检验自己选课是否合适。如果上课时发现该课程并不符合自己需要、难度太大或者旁听时对其他课程产生兴趣,都可以进行重新选择。大部分出现学术问题的留学生,例如GPA低的学生都是由于未能正确选择课程而导致的。学生应该充分利用选课规则,更好地适应美国大学的学习。

5、参考导师和教授评价

学生在选课前,可以先通过邮件和学术顾问(Academic Advisor)约个面谈,参考一下专业人员的选课意见。面谈时,学生最好跟导师具体讲讲自己的学业规划和未来想要从事的职业方向,以便导师从学生的角度出发,为其提供最务实的信息和建议。一般来说,每学期选的课程在4-6门最为适宜,尤其是在入学初期,要控制好自己的选课量,不要什么课都想上到头来什么都没学好。同时需要注意的是,每学期的课程难度也应该有所均衡,聪明的学生会把简单的先修课程和较难的专业课程结合在每一学期内,这样既不会过于轻松逐渐堕落,也不会因压力过大无法合理分配学习时间,到最后落得低分甚至是挂科的下场。

与此同时,学生在选课时也要特别注意任课教授的口碑以及学术水平。学生可以向学长学姐询问相关任课教授的情况,也可在ratemyprofessor.com这个网站查询选过该课程的学生对于该任课教授的评价。部分教授布置很多考试、作业,而且分数给的不高,一般而言并不受学生欢迎。当然,有心在学术上有所建树的同学,可以着重考察教授的学术能力和研究方向,认为自己完全可以适应也是可以选择相关课程的。

除了参考导师和教授评价以外,很多留学生在选课时还会遇到一种情况,那就是导师推荐你在上专业课的同时,上1-2门语言课程。一些学生在得知导师的这一建议后会因挂不住面子选择果断拒绝,好像上语言课就是说明自己语言水平差一样。小编在这里给出的建议是:希望同学们在面对语言课时不要有过多的反抗情绪,而是应该静下心思考一下自己是否真正需要语言的培训再做出选择。其实,语言课是一个很好的过渡,不仅能帮助大家提升英文听说读写的能力,为后期的专业科研究做好准备,也可以为大家营造一个交友圈,帮助留学生们提前适应美国大学生活。

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二、退课指南

1、什么情况下适合退课

一些学生在试听过自己所选的课程后可能会有以下几种感受:(1)教师授课方式不适合自己;(2)课程内容过于简单,无法满足自己的学业追求;(3)课程内容太过复杂,不太适合自己当前阶段的学业发展。遇到这些情况,小编给出的建议是:不要犹豫太久,果断选择退课。

退课也是很有讲究的。一般来说,美国大学的退课方式分为两种:Drop和Withdraw。Drop课程是需要在开学两周内进行操作的,而Withdraw课程的截止日期大多在期中考试之前。不仅截止时间不同,他们在退课方式和退课产生的影响上也有着很大差别,下面小编就带大家详细了解一下。

2、退课的流程和后果

申请Drop课程的操作手续很简单。学生只需登录学校内网(官网)找到自己的Class Schedule,然后再相应课程后选择“Drop Class”就可以了。一般来说,Drop课程不会对学生的GPA产生任何影响,甚至在学期末的成绩单上也不会有所体现,因此是一种很保险的退课方式。

相比之下,Withdraw课程的流程就会麻烦很多,且会根据学校的要求所有不同。一般来说,学生需要先联系自己的学术顾问说明自己的退课需求,学术顾问会为学生开具一个说明文件。文件上会写明学生退课的理由和课程名称等信息。学生拿到文件后,就可以去找课程的任课教授申请退课,并出示退课说明文件请求教授签字。拿到教授的签字后,学生要去找校服务中心的Registrar处让其帮助自己退掉相应课程,或者也可以自己在线进行Withdraw的操作。Withdraw课程不会对学生的成绩产生影响,但会在成绩单上有所体现。换句话说,学生的期末成绩单上相应课程那一栏会显示一个“W”,但不会有任何成绩,代表学生曾经在学期中途Withdraw掉过该门课。

3、退课相关的注意事项

申请退课时(不管是Drop还是Withdraw),学生都需要考虑好以下几个问题:(1)首先要确保自己的学生身份不受影响。一般来说,F-1签证对应的全职学生(Full-time Student)每周至少要上满20个小时的课程才能维持合法身份;(2)很多学校对学生的Withdraw课程机会有所限制,也就是说可能一个学期内至多只能在1-2门课上进行该操作,否则会影响学生的学术记录。这一点学生一定要提前跟学术顾问或是任课教师确认好,以免在后续出现很多麻烦的问题。

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