Kenneth G. Wilson头像

Kenneth G. Wilson

身份简介:

美国物理学家

中文译名:

肯尼斯·威尔逊

国籍:

美国

出生地:

美国马萨诸塞州沃尔瑟姆

出生日期:

1936年6月8日

逝世日期:

2013年6月15日

太阳星座:

双子座

学历:


获奖经历


1993年拉赫曼奖

1982年诺贝尔物理学奖

1981年富兰克林奖章

1980年沃尔夫奖

1975年波尔兹曼奖章

人际关系


父亲:

埃德加·布莱特·威尔逊(Edgar Bright Wilson Jr.)

化学家,执教于哈佛大学

母亲:

艾米莉·白金汉·威尔逊(Emily Buckingham Wilson)

科研人员

妻子:

艾莉森·布朗(Alison Brown)

兄弟:

大卫·威尔逊(David Wilson)

导师:

默里·盖尔曼(Murray Gell-Mann)

乔恩·马修斯(Jon Mathews)

·“学二代”

·诺贝尔奖

·相变

成长经历


肯尼斯·威尔逊出生于马萨诸塞州一个高级知识分子家庭。

他的外祖父是麻省理工学院机械工程系的教授,祖父是一名律师,曾经担任田纳西州众议院议长。

他的父亲埃德加·布莱特·威尔逊是一名出色的化学家,也是哈佛大学的化学教授。他曾于1975年获得国家科学奖,并于1949年和1970年获得了古根海姆奖学金母亲艾米莉·威尔逊也曾在物理学领域从事研究工作,在那个年代,女性能接受如此良好的教育极为难得。肯尼斯还有一个比他小4岁的弟弟。

出生在这样一个学历金光闪闪、名校毕业生云集、教育氛围浓厚的家族,难怪肯尼斯从小就展露出对科学强烈的兴趣。作为大学教授的父亲很快发现了小肯尼斯的天赋和兴趣,他曾经尝试对儿子进行物理和数学方面的启蒙教育,不过也许是哈佛教授很久没有接触过年纪较轻的学生,也许是父子之间没有办法做到平等的师生关系,这场“教学”的效果并不是很理想。

不过这并没有影响肯尼斯在学业上的进展飞快,他很快就取得了远超同龄人的成绩。

由于父亲的研究和教授事业,肯尼斯的求学之旅颇有些“一波三折”的意味。

他先是在马萨诸塞州伍兹霍尔的韦尔斯利学校读完了小学四年级,一共只花了2年时间。然后在马萨诸塞州剑桥的私立学校桑迪山学校学校完成了五年级到八年级的学业。九年级时,他随着父亲远赴英伦,在英国牛津的马格达林学院读书,一年之后又回到美国,在宾夕法尼亚州东部的乔治学校就读了十年级和十二年级(直接跳过了十一年级)。

虽然父亲的“教育成果”并不显著,但是肯尼斯还是从他所提供的书中读到了足够的数学和物理知识。他从卡斯纳和纽曼的《数学与想象》中学到了微积分的基本原理,还通过一篇微积分文章了解到了“对合和演化”的概念。高中期间的肯尼斯被数理的世界深深吸引,他在这个时候已经决定,自己要成为一名物理学家。

不断的跳级让肯尼斯在16岁时就完成了高中的全部学业,还形容高中的生活“相当无聊”。1952年,他进入了哈佛大学这个他早已经无比熟悉的校园,主修数学。同时,肯尼斯也在深入学习着物理。肯尼斯虽然是学业上的优等生,但绝对不是“书呆子”。他热爱运动,擅长越野赛,是哈佛田径队的一员。

潜心研究


哈佛大学毕业之后,年仅20岁的肯尼斯飞跃整个美洲大陆,到阳光明媚的洛杉矶继续自己的物理博士生涯。他师从加利福尼亚理工学院的物理学家默里·盖尔曼,研究方向为核物理。他在凯洛格核物理实验室呆了两年,在参加理论课程的过程中,还获得了丰富的实验经验。

在加州理工,肯尼斯开始使用计算机来完成研究工作。他曾在圣地亚哥的能源公司从事等离子体物理学的研究,还在博士三年级回到哈佛大学担任了初级研究员。

1962年,肯尼斯到位于瑞士的欧洲核子研究中心(CERN)工作了一年,研究场论和粒子物理学。然后他于1963年加入康奈尔大学,担任助理教授,并于1971年成为了终身教授。

在相当长的一段时间内,肯尼斯·威尔逊一直留在康奈尔大学,先后担任了詹姆斯·威克斯讲座教授和科学与工程理论及模拟中心院长。虽然他也曾到斯坦福大学普林斯顿大学进行学术交流,但是他的重要工作都是在康奈尔大学完成的。

1971年,肯尼斯·威尔逊把重正化群的方法用于统计物理学中的临界现象的研究,建立起二级相变理论。在这个理论中,准确地计算了低温下热容对温度的线性关系式中的系数。肯尼斯因此发表了两篇有重大影响的论文。他的临界现象理论,全面阐述了物质接近于临界点的变化情况,还提供了这些临界量的数字计算方法。

1982年,由于他在量子场论和二阶相变的临界现象统计理论方面的卓越贡献,肯尼斯·威尔逊荣获了诺贝尔物理学奖。

1988年,肯尼斯·威尔逊离开了工作25年的康奈尔大学,加入了俄亥俄州立大学的物理系,担任,直到2008年正式退休。在他的不懈努力下,俄亥俄大学的物理学系也跻身世界一流水准,至今仍然是学校的王牌院系。

肯尼斯·威尔逊的一生不仅专注于研究事业,也为世界物理学界培养了一大批人才。他的博士生中包括罗曼·贾基夫、迈克尔·佩斯金、塞尔日·吕达、保罗·金斯巴格等著名的物理学家。

个人生活


肯尼斯·威尔逊的兴趣爱好非常广泛,他的生活并不想很多人想象中的枯燥乏味,反而充满了生活情调和乐趣。在从事研究工作之余,肯尼斯常常和同事一起去旅行、登山、徒步。在欧洲的时候,他还成功登顶了瑞士的勃朗峰。

除了户外活动,肯尼斯·威尔逊还是个文艺爱好者。他曾经爱好演奏单簧管,还从研究生阶段学习民间舞蹈。不过据他自己的说法,这两个爱好后来因为疏于练习,渐渐也就放弃了。

1975年,肯尼斯结识了艾莉森·布朗女士,两人于1982年结婚了。艾莉森在康奈尔计算机服务公司工作,是一位杰出的计算机科学家。受到太太工作的影响,肯尼斯开始研究大规模科学计算在科学技术中的作用以及与科学计算有关的组织问题,可谓是琴瑟和鸣。

Kenneth G. Wilson

肯尼斯的弟弟大卫也沿着父亲和哥哥的脚步,踏上了科学研究的道路。大卫·威尔逊也在康奈尔大学担任教授,任职于分子生物学及基因学系。遗憾的是,两人的母亲于1954年去世,没有机会亲眼看到两个儿子的成就。

肯尼斯·威尔逊于1975年当选为美国国家科学院院士,于1975年当选为美国艺术与科学学院院士,并于1984年当选为美国哲学学会会员。

参考信息:

Kenneth G. Wilson Biographical

Nobel-prizewinning physicist who revolutionized theoretical science.

Edgar Bright Wilson, wikipedia

Kenneth G. Wilson, Wikipedia

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