无法想象,美国大学生竟然无家可归,上完课只能在车里睡觉?

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大家常常说大学生是“天之骄子”,最近很多关于美国大学生的报道却打破很多我们对大学生的认识。比如有报道说大学生承担了巨大的学费贷款压力,有的报道说大学生心理问题非常普遍,还有的报道发现大学生毕业率降低,很多学生退学或者被美国大学处分,需要开除应对方法。美国的一个网站最新的一篇报道更是让人吃惊,居然有很多大学生上学期间没有居住的地方,成为了校园里的“homeless” 无家可归,简直可以称之为流浪汉了。这是怎么回事呢?

23岁的约翰逊( Kyshawna Johnson)三年前就读于加州的一所社区学院。每天除了上课和完成作业,她最担心的问题就是在哪里可以整夜停车,因为她住在车里。现在回想起当时的经历,约翰逊说“那种经历对我来说有点创伤,当时对我的成绩影响很大。它影响了我的心理健康。它影响了我的情绪稳定性。我对自己的未来有不同的疑虑。” 大家可能以为这只是个例,其实,约翰逊的困境比许多人意识到的更为常见。

去年秋天,美国的一个组织 大学、社区和司法希望中心(The Hope Center for College, Community and Justice)对近86,000名学生进行的一项调查发现,无家可归者影响了18%的两年制大学学生和14%的四年制大学学生。学生表示他们经历过没有稳定住房的困境,例如支付租金的困难,在参加两年制学校的人中最多,有60%的学生曾有这种苦恼,在四年制学校就读的学生中48%的学生表示有这个问题。

该组织的创始人莎拉(Sara Goldrick-Rab)说“这些人现在可能不至于流落街头,但他们没有固定的睡眠场所,这会产生干扰教育的压力,如果他们暂时与亲戚住在一起或借助在朋友家的沙发上,那也属于无家可归。”导致这一现象的原因有很多,包括学费上涨、生活必需消费上涨以及整体缺乏负担得起的住房的援助计划。

无法想象,美国大学生竟然无家可归,上完课只能在车里睡觉?

这个问题也引起了美国社会的关注。现在越来越多的社区组织、大学和立法者正在努力解决无大学生的住宿问题。加州议会通过了一项法案,该法案要求该州的每所社区学院提供一个安全的停车场,学生可以在他们的汽车里过夜。与此同时,马萨诸塞州今年启动了一个试点项目,让四所社区学院的学生能够住在附近四年制大学的校园中住宿。华盛顿塔科马社区学院与塔科马房屋管理局合作,提供150张优惠券,帮助有需要的学生支付租金。

在加利福尼亚州,国家预算中提出了1500万美元的持续资金,以帮助那些参加加州大学系统学校的学生满足基本需求,包括食品和住房。该系统有23个校区。但是,社区学院不会包括在这笔资金中。现在,一项为居住在汽车上的学生开设社区大学停车场的建议将前往州参议院商议。该法案的支持者议员Marc Berman说,这是一个对我们所面临的危机的一种短期的解决方案。尽管如此,该州近399,000名社区大学生在去年经历了一段无家可归时期,其中80,000或20%的人睡在车里。现实情况是,我们需要花费数十亿美元,以便安置加利福尼亚的所有人”。

目前,至少有一所加州学校已经开始实施帮助学生的政策。萨拉托加西谷学院今年加入了一个当地礼拜堂组织,开始实施“安全停车”倡议。对于无家可归的学生以及在车上睡觉的其他社区成员来说,每个月都有不同的地段可以免费停车。如果出现紧急情况,志愿者可随时提供帮助。西谷学院院长布拉德利戴维斯在采访中说道:“考虑到租金的成本……我们看到我们所服务的学生需求的增长超过了拨款和工作可以支付的费用,大约300名无家可归者学生们上学了。 我们每个月都会这样做,这是有必要的。”

马萨诸塞州正在试行一项更广泛的计划,以解决学生的住宿问题。四所社区学院的学生可以在布里奇沃特州,弗雷明汉州,伍斯特州和麻省大学洛厄尔分校附近的四年制学院获得校园住宿。20名学生刚刚完成了他们的第一个学期,这也包括他们的膳食,并允许他们在学校休息期间留在学生宿舍。学生还与非营利服务提供商合作,他们可以提供额外的帮助,例如笔记本电脑和金融知识。Jaime Waldron是一名麻省大学洛威尔大学的大三学生,他刚刚20岁。他的母亲在他15岁的时候去世了,之后他不得不在不同的亲戚家借住。他以为上了大学就可以在学校居住,但是到了暑假,他才发现自己不知道该去哪里。他说“实际上,直到我大学一年级结束时,我才意识到我暑假没有住的地方,我当时在为期末而学习并且吓坏了。”大学的副院长最终帮助Waldron获得了一个住宿的地方。

对于家境优渥的学生来说,他们可以支付学校宿舍的昂贵费用,也可以在寒暑假期间回家居住或者是自己租房。但是,对于家庭条件一般的学生,他们可能选择的学校就是不提供宿舍的学校。而这些学生很有可能没法支付租房的费用。部分学生不得不住在自己车里,还要担心停车的问题,这的确让人感到很惊讶。幸运的是美国的大学、立法者和一些组织已经高度重视这一问题,并为这些学生提供了方方面面的帮助。相信这些情况会逐步改善。更多美国留学资讯,更多美国开除应对问题,欢迎关注续航教育。

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