15岁留学生“失联”闹剧:孩子不听话,送到美国就完事儿了吗?

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如果说美国大学申请和研究生申请,主要的准备工作和决策过程是由学生本人来负责的。那么美国高中申请,就不仅仅需要学生有所准备,可能更需要家长的深谋远虑。

根据美国媒体的报道,2020年1月6日,一名在美国读书的小留学生和家人失去联系,随后纽约州警方发布了寻人启事。这名留学生名叫Zelin Yan(英文名是Burt),年仅15岁,在纽约上州读中学。按照原定计划,他应该在1月5日晚上抵达纽约州Amenia镇的Wassaic火车站。根据家人提供的信息,Zelin Yan最后一次和家人联系的时候,刚刚乘火车抵达了纽约市,在Grand Central车站下了车。他还在车厢内拍了一张照片,身穿灰色连帽衫、灰色运动裤、黑色运动鞋,背着黑色书包 , 还拖着一个大大的行李箱。

正当家人和警方紧密配合,焦急寻找时,Zelin Yan却突然“出现”在北京——原来他在没有通知任何人的情况下,自己购买了一张机票,从纽约飞回了国内。随后纽约州警察在社交媒体上确认,小留学生已经找到,目前和家人在一起。根据美国大部分航司的规定,14岁以下的未成年人如果在没有成年人陪同的情况下乘坐飞机,需要特别的陪护服务。Zelin Yan因为已经年满15周岁,才会出现独自购票、最后居然顺利成行的意外事件。

虽然这次失联被证明是“虚惊一场”,但是类似的情况并不是第一次发生了。在美国中部某中学读书的中国留学生申莉(化名)想要转学到加州某私立中学,她在拿到了面试邀请之后,并没有寻求寄宿家庭和学校老师的帮助,而是选择自己预订了酒店,然后乘坐飞机到了面试地点。但是由于不满18岁,当地酒店不能允许她独自入住,而她在当地也没有任何认识的成年人。情急之下,申莉只好打电话向寄宿家庭求助,寄宿家庭又辗转找到了面试学校的国际生老师,提供了许多文件和说明,老师作为担保人,才使申莉成功入住了酒店。

缺乏安全意识只是低龄留学生面临的诸多风险之一,其他的风险还包括,做事情容易盲目冲动,缺乏规划性;自控能力太差、容易受到环境的负面影响;难以融入新环境,可能成为校园霸凌的受害者等等。

低龄留学问题

著名物理学家、诺贝尔奖得主杨振宁先生曾经在2017年发表过自己对于低龄留学的看法:“我觉得目前整个中国的家长也好、教育家也好,都有一个错误的观念,那就是觉得美国的中小学好。把中学生送去美国教育是一件非常危险的事情,因为美国社会是一个’放纵‘的社会,它的好处是容易促进一个人个性的发展,可是走得太极端了。一个中学生到美国,不管他进哪一个中学,都会有很多吸毒的同学。年轻人受了这些同学的影响,可能堕落,而且这个堕落是一旦掉下去,就回不来的事情,这种危险是很多把小孩送出去的中国父母没有想到的。

我认为对于多半的学生,比如90分以下的学生,中国的教育体制是好的,他可以使得这些小孩成才,将来做一个有用处的人。美国太放任,有没有好处呢?有,非常聪明的,90分以上的小孩、尤其最聪明的人在美国占便宜,因为他不需要规规矩矩念书,他自己就都可以吸收进去,所以他就海阔天空。”杨振宁先生的说法虽然有偏颇和片面之嫌,却给所有未成年留学生家庭敲响了警钟:在没有家人陪读和监督、孩子也处在心理和情感发展的特殊时期,如何才能确保未成年学生的留学顺利?

对于低龄留学生的家长来说,首先需要回答两个问题:第一,我的孩子是一个什么样的孩子?第二,美国中学到底是什么样的?是否适合我的孩子?如果家长不能够充分了解孩子的性格特点、兴趣爱好和行为习惯,也不清楚或不在乎孩子对于留学的个人意愿,那么低龄留学很可能不是个好的选择。

曾经有留学机构开展过针对未成年留学生对于留学的看法的调研,不少学生都表示,留学完全是家长的决定,没有听取自己的意见。至于家长送他们出国的原因,有些是因为“爸妈太忙了,实在没有时间照顾我的生活和学习”,也有些是因为“我在国内成绩不好,爸妈觉得我没办法上好大学,出国之后上大学容易多了。”

另外,如果家长不了解美国的教育系统,和美国中学可能存在的优缺点,那么很难做出明智的决定。杨振宁先生所说的“放纵”,更多是指美国的中学比起中国的中学,更加自由、更加推崇创新和个性,同时监管不那么严格。所以校园的药物滥用、小团体现象、抽烟酗酒、霸凌等负面现象,确实是比较广泛存在,而且可能很难被老师发觉或控制。

考虑到12-18岁的青少年学生在心理、智力、情绪、情感的发展方面面临着特殊的挑战。他们容易情绪化、时常感到孤独、渴望得到同龄人的关注和认可、有时候也会愤世嫉俗、希望打破常规。如果违背了学生本人的意向,把这个年龄的学生“扔到”人生地不熟的美国,面临一群缺乏共同语言、甚至可能较为排外的同龄人,很容易激发学生的负面情绪,甚至是反抗行为。

某寄宿中学的国际生辅导老师说,有些家长对孩子要求严格,紧盯着孩子的学业成绩,但是却缺乏耐心的沟通,无法在孩子遇到困难的时候给与安慰和鼓励,导致孩子无法建立良好的支持系统,经常面临很大的心理压力;也有些家长一味用金钱来补偿孩子,要求孩子“只要好好学习,乖乖听话,花多少钱不是问题”,反而导致孩子习惯于用花钱的方式来结交朋友、消磨时间,根本无法专注在学业和个人发展上。孩子需要的其实并不是“有人管”或者“有人宠”,而是“有人用正确的、孩子能够接受的方式爱他们”。

留学低龄化显然已经成为了发展趋势,美国高中申请的竞争也日益激烈。不过对于低龄留学生和他们的家庭来说来说,顺利成长为一个身心健康、积极努力的人,应该比拿到一张优秀的成绩单更为重要。 更多关于美国留学的资讯,欢迎点击浏览续航教育官网。

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