没有学区房,生活在“高等教育荒漠”的美国孩子,上大学有多难?

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相信醉心于孩子教育问题的家长,对学区房这个概念一定都不陌生。为了让孩子的求学之路能够顺顺当当,为了孩子能够进入理想的初中、高中和大学。很多学生家长在买房子的时候都会倾向于购买周围有学校的房子,以便孩子以后在家门口就能上学。如果家周围没有学校,孩子将来的教育很有可能就会成为一个很棘手的问题。其实,在美国,也有学区房这种说法。而且当地的学校还会对当地学生有一定的申请福利。比如,同学们大概都知道美国本科申请条件是非常复杂的,不过,美国大学申请过程中,学生如果申请的是自己所在州的大学,那么就无需像外州学生申请时那样递交很多申请材料。

不仅申请手续有所简化,如果学生选择就读本州的大学,那么其在学费方面也能省下很大的一笔费用。州内州外学生学费之间的差距从几千美元到上万美元不等。差距小的,像马里兰大学大学学院分校,其州内学生的学费为6,384美元,而其州外学生的学费为$12,336美元,两者之间相差5,952美元。差距明显的,像威廉玛丽学院,其州内学生的学费为13,570美元,而其州外学生的学费为37,344美元,两者之间的差额达到了23,744美元。

很多美国家长都为了能够享受这巨大的申请福利,选择让孩子就读州内的大学。然而,美国并不是所有地区的居民都能享受到这样的申请福利。在美国,有一些被称为“高等教育荒漠”的地区,这些地区的学生所能接触到的高等教育资源十分有限且匮乏。上学难的问题一直以来都困扰着这些地区的居民。

巴博威尔(Barbourville)是位于肯塔基州阿巴拉契亚山脉附近的一个人口大约仅有3000人的“困倦”的小城镇,这座小城镇就是一座典型的高等教育荒漠。整个巴博威尔最有名的大学,就是一所名为联合学院(Union College)的四年制私立学院。在联合学院,大部分学生都是来学习教育学专业或护理学专业,梦想着将来能够成为一名教师或护士的。但是这所学院的毕业率仅为30%,毕业生毕业后的平均年工资也仅有32,000美元。如此低的毕业生平均年工资,对于推动当地家庭收入中位数来说,根本就是杯水车薪。在巴博威尔,联合学院几乎是当地居民追求高等教育的唯一渠道了。因为除了联合学院,距离巴博威尔最近的社区学院,开车也要大概45分钟才能到达。

目前美国大约有3500万人(约占美国人口的百分之十)居住在高等教育的荒漠地区。在这些高等教育资源匮乏的地区,要么是没有一所公立学院或大学,要么就是只有一所大门广开的所谓的公立学院。这些学院的录取率往往都十分之高,通常都在百分之八十以上。也就是说几乎谁申请都可以被录取。

当地学校少这个问题对当地学生的求学可能会造成十分大的消极影响。对于那些家庭富裕的白人孩子来说,去离家远的地方上大学并不是什么难事。因为他们大都既不会为高昂的外州学生学费发愁,也无需担心在外的生活费用。但是对于家庭比较贫困的非洲裔学生和西班牙裔学生来说,离开家在外求学就显得十分可望而不可及。研究也表明,学生住的离一所大学越远,他就越不可能去上那所大学。

没有学区房,生活在“高等教育荒漠”的美国孩子,上大学有多难?

但我们常说事无绝对。波普的求学经历就打破了这个研究的结论。波普从小在巴博威尔长大,她从小就看着父母先后从联合学院毕业,取得自己的学士学位并开启了自己全新的职业生涯:波普的母亲是当地一所高中的英语教师,父亲是国家公园的一名工作人员。波普在高二时被一个要求十分严格的学术项目录取了。该项目是一个双录取项目,学生可以在高中期间,修读西肯塔基大学的大学课程。这个项目有一个最大的福利:学生只要能从该项目顺利毕业,那么几乎就能够以全额奖学金,就读州内的任意一所学院或大学。

谈及这个项目的优点,波普说:“这本来是一件值得骄傲的事情,但是很多人在知道你被这个项目录取了的时候反而会说“哦!原来你要继续留在这里上学啊”,而不是“哦!天啊,你为自己赢得了一个免费取得学位的机会”。再加上有些高中毕业生一毕业就会申请普林斯顿大学麻省理工学院这样的精英院校,留在家乡上学反而成了一件让人觉得不光彩的事情。”

但是学生们这些普遍存在的想法并没有能够对波普造成什么影响。波普的哥哥在西肯塔基大学学习摄影记者专业,波普想要学习地质学专业,但是西肯塔基大学的地质学专业并没有什么十分出色的项目。尽管如此,考虑到经济问题,波普还是申请了西肯塔基大学。但是西肯塔基大学最终只愿意报销她的学费,并不能够支付她的生活费用。最终,波普决定前往联合大学位于纽约州斯克内克塔迪的分校。因为该学校承诺会支付波普上大学期间所有的学费和生活费。

下个月,波普就要在联合大学拿到她的学士学位了。在得知自己赢得了福布莱奖学金(Fulbright Scholarship),即将能够在明年一月前往南非的开普顿大学交流学习后,她将自己博士项目的入学时间向后推迟了一些。每年,像波普这样从高等教育的荒漠中走出来的学生还有很多。

所以,尽管这些生活在高等教育荒漠地区的学生,要面临比其他学生更残酷的求学环境和更多的困难。但是他们依然可以凭借自己的能力满足美国本科申请条件,从从小生长的这片“荒漠”中走出去,寻找到属于自己的那一片“绿洲”。想要了解更多美国留学资讯,欢迎继续关注美国续航教育。

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