美国高校招生丑闻风风火火的席卷了美国各大高校之后,终于有了平息的迹象。最近一名设计舞弊案的老师已经被大学解雇而且被判刑了。不过很多学生在思考自己能不能达到美国本科申请条件的时候,难免会想家境雄厚是否也是申请的条件之一。是不是很多时候家里有钱比学生聪不聪明更重要。美国消费者新闻与商业频道(以下称CNBC)就试图用具体数字来量化那些富裕的家长愿意做出的经济上的付出。

6月14日,CNBC对百万富翁发起了一个新的调查:拥有百万身家的家长愿意为自己的孩子进入大学花费多少。这里所指的百万身价不是拥有百万美元净资产的人。那些拥有至少一百万美元流动资金,可用来随时投资的人,才能称之为百万富翁。调查显示,许多富有的美国家长还是保持着理智的。在帮助他们的孩子进入一所优秀的大学或者学院的时候,花费的钱是相对较少的。平均来看,美国的百万富翁为了增加孩子的大学入学率,花费的金额不到1,000美元。

家长对于孩子的帮助体现在了别的地方。富有的家长会花费一些钱在SAT或者ACT的考试和辅导上。有的家长甚至花费相当大的金额在孩子的考试辅导上。Khan Academy是一家考试辅导机构,他们提供小组课程、一对一辅导或者在线课程,起价五1,999美元。另一家辅导机构The Princeton Review 提供的课程每小时150美元,两个月的课程折后是1,349美元。这样高昂的费用,只有富有的家庭可以负担得起,但是家长通常也愿意为自己的孩子支出这些钱。

除了各种辅导,家长更多的是会鼓励孩子参加田径运动、艺术活动等课外的活动。另一项调查显示,有超过三成的家长鼓励他们的孩子多参加课外活动。因为家长清楚的知道,这种方式可以增加他们被学校录取的机率。这是在富裕家庭中常见的做法,而且这种做法比为考试和辅导支付金钱有更多的长期益处。因为大学在看申请人的资料的时候,成绩只是其中一项,才艺、喜好和特长都是学校会参考的项目。

百万富翁愿意花多少钱让自己的孩子进入大学?

家长花费金额是有标准的,根据投入和产出之间的比例来决定钱花的值与不值。但是学生参加课外活动后的收获却不好衡量。因为它不能直接的反映到成绩之类实质性的事物上,所以就容易被忽略。这项调查还发现,课外活动代表了社会中许多层面的不平等,比如收入不平等。收入高的家庭里的小孩就有更多参加课外活动的机会和精力。甚至许多课外活动所需要的入门资金都不是一般家庭可以承担的。

帆船作为例子来说明。有关帆船的课程的单价就十分高昂,每小时帆船课的价格区间从18.50美元到31.25美元。有一门基础的帆船课,是为期两天每天7小时,其费用是295美元。等级越往上,收取的费用越高。这只单单是课程的价格,如果你真的想要学习帆船的话,肯定要拥有一条自己的帆船。一条全新的26英尺(近8米)的快艇大概需要8万美元,二手的价格是2万美元。而的一条全新的36英尺(将近11米)的快艇则要15万美元,二手的价格是4万美元。买完潜艇还不是全部,一条快艇每年的保养费用从3千美元到7千美元不等。

一般收入的家庭在看到课程费用的时候就已经却步了,但是富有家庭的家长却有能力也愿意给自己的孩子提供这样的支持。一个贫穷的学生和一个富裕的学生,谁可有可能成为一位小提琴的明星演奏者?答案当然是不言而喻。在大学中申请一些特殊的课外活动的人,往往都是家里可以提供足够的经济支持的孩子。所以大学在评估学生们的整体发展能力的时候,不难预测,富裕的学生的技能发展的也比一般家庭的孩子更全面。

虽然美国的教育环境非常注重竞争环境是否公平,很多富人仍然早已经为自己的孩子做了打算。这些家长会提前规划,希望自己的孩子能进入到最好的公立或者私立大学。而且这些家长清楚的知道自己为孩子教育投资的钱会有怎么样的限制或者潜在回报。有的父母会为孩子不断地花更多的钱,最终孩子的收益往往都是很有限的。最近,国家公平和公开测试中心 (National Center for Fair&Open Testing) 列出了335所大学,这些大学已经不再“强调”申请人ACT和SAT的成绩了。

不过,这个政策并不影响富人家庭为他们的孩子谋划。家长有一种更为普遍的策略:他/她们会聘请特殊的大学招生辅导员,并向学校捐款,试图帮孩子在进入学校之前争得先机。而且有20%的百万富翁(55岁以下)愿意花费超过5万美金来帮助自己的孩子进入某一所大学。虽然有的时候家长的做法不是百分之百有用的,但是他们仍然用金钱的方式为自己的孩子争取了一些优势。

还有很多的百万富翁表示,这些努力都是有帮助的。CNBC的这项调查说明了富有家庭为了给孩子的未来减少障碍,往往都不怎么考虑支出。因为他/她们的孩子除了正常生活和教育的投资,还有为了特定的美国本科申请条件所做的额外投资。日积月累,每一次的金额积攒起来,也是一笔不小的数目。对于做家长的来说,孩子的未来比什么都重要。更多关于美国留学的资讯,尽在续航教育官网。

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